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Noblesse en Grande Guerre

J’avais beaucoup apprécié le Sang bleu dans les tranchées publié par B. Goujon chez Vendémiaire en 2015 et c’est avec un réel plaisir que je me suis plongé dans ce copieux volume qui en constitue un avantageux prolongement : le propos ne se focalise cette fois-ci plus sur les aristocrates au front mais sur leurs nobles épouses[1]. 7 ans plus tard on reprend donc (presque) les mêmes et on recommence en employant les recettes qui avaient déjà emporté l’adhésion, et notamment un souci renouvelé et particulièrement bien venu de l’administration de la preuve. Il en résulte, certes, un ouvrage touffu (plus de 900 pages), et dont la lecture est rendue particulièrement difficile par l’exaspérante habitude prise par les éditeurs de placer l’appareil critique en fin de volume, mais là est le prix à payer de la scientificité de la démonstration. Et celle-ci a son importance. En effet, le titre – Je Maintiendrai, leitmotiv emprunté à la comtesse Vigier – est un bon indice de la démarche de l’auteur, exercice qui consiste à appréhender l’agentivité d’un groupe social particulier face à l’épreuve que constitue la Première Guerre mondiale. Loin de se laisser écraser par le conflit, ces femmes tentent ce qu’elles peuvent pour préserver, voire maximiser leur position. Or si les moyens à leur disposition sont dans bien des cas sans commune mesure avec ce que l’on peut observer dans d’autres strates de la société, surface sociale, culturelle et économique oblige, cette intention n’a, elle, rien d’unique. Il en résulte, en filigrane, une mise en perspective subtile et nuancée de l’idée d’Union sacrée (p. 75).

Des actrices comme les autres

Comme toutes les populations demeurées à l’arrière, les aristocrates sont troublées par les premières semaines de la campagne et notamment par les liaisons postales particulièrement difficiles, réalité que B. Goujon qualifie joliment de « zone de silence » (p. 61). Nombreuses sont d’ailleurs ces nobles qui, quand elles le peuvent, quittent leur domicile et fuient l’avancée allemande pour trouver refuge à l’arrière, notamment dans les élégantes stations balnéaires que comptent l’Aquitaine, le Pays basque mais aussi la Bretagne (p. 65). Tel est par exemple le cas de la baronne Léonino qui se replie à Dinard (p. 65-66). Quand elles restent dans les régions occupées par les Allemands, alors les nobles se révèlent tout aussi aptes à s’attirer leurs bonnes grâces que les autres couches de la population, sur un modèle qu’a d’ailleurs bien mis en évidence P. Salson[2]. Enfin, le 11 novembre 1918, ces nobles sont eux aussi plongés dans la liesse de l’Armistice (p. 636), même s’ils peuvent probablement, dans une proportion qui reste encore à apprécier, refuser à leurs employés de l’exprimer. Certes, la chose est pour l’heure peu documentée mais l’on rappellera, à la suite de l’historien S. Tison, l’exemple particulièrement intéressant de cette jeune domestique mancelle qui explique ne pas avoir reçu l’autorisation de son employeur de cesser le travail le 11 novembre 1918 pour participer aux réjouissances[3].

Carte postale. Collections Musée de Bretagne : 973.0008.78.
Carte postale. Collections Musée de Bretagne : 973.0008.78.

Comme toutes les femmes de France, les aristocrates sont confrontées à des « recompositions de l’ordre domestique » (p. 148) du fait de la mobilisation de leurs maris, évolution qui peut de temps à autre être appelée à durer au-delà de la guerre. En effet, les nobles sont aussi confrontées à la mort de leurs époux et de leurs fils. Et quand les hommes rentrent de permission, c’est le même décalage entre l’arrière et le front qui se donne à voir au sein de ces familles (p. 216)[4]. Là comme ailleurs, c’est en effet l’ignorance de la réalité des tranchées qui prévaut pour ces femmes et c’est sans surprise que l’on voit se développer des réseaux destinés à obtenir des informations. Mais du fait de la surface sociale de ces actrices, seule finalement la proximité des hautes sphères politiques et militaires varie, pas le principe (p. 231). La preuve en est que ces nobles sont tout autant sujettes aux canards et autres fausses nouvelles que les roturières (p. 224). Sans surprise, elles sont désarçonnées par 1917 (p. 282), année définitivement trouble du fléchissement du consentement patriotique[5]. L’auteur explique d’ailleurs à ce propos que « la crainte d’une exportation de la révolution bolchevik dans le reste de l’Europe, qui motive le soutien des Alliés aux Blancs dans la guerre civile qui déchire la Russie, n’est pas pour rien dans cette réinvention d’une politique des larmes qui s’inscrit dans le prolongement de la culture et de la mémoire contre-révolutionnaire françaises du premier XIXe siècle » (p. 330).

En revanche, s’il est un point qui distingue la noblesse de la bourgeoisie capitaliste, comme celle étudiée par exemple par J.-L Mastin et qui sait si bien (se) jouer de la géographie imposée par le conflit, c’est son attachement à la terre et notamment à un certain nombre de propriétés foncières détenues parfois depuis plusieurs siècles (p. 33)[6]. Certes, il y a des revers de fortune et le conflit contraint certaines familles à se dessaisir de biens, notamment fonciers et plus particulièrement encore castraux (p. 650-653). Il y a aussi les morts au champ d’honneur qui entraînent l’extinction de lignages et donc la transmission automatique de propriétés (p. 117). Mais c’est bien d’un groupe social très ancré dans la terre, quoique paradoxalement très mobile et transnational, dont il s’agit ici.

Intéressante est également l’idée, formulée à plusieurs reprises dans l’ouvrage (p. 96, 453 et 514 notamment), d’une « réinvention féminisée de l’ancestral devoir de protection féodale envers les vassaux » (p. 96), d’une « tradition d’hospitalité châtelaine » (p. 453), pour expliquer l’aide prodiguée par certaines nobles à des réfugiés, des blessés et des mutilés ou encore des orphelins. Mais que l’on ne se méprenne pas sur ce point : c’est en effet moins l’acte social en lui-même qui est spécifique que le cadre mental auquel il se réfère, et qui peut-être même le conditionne. Pour autant, ce poids de l’Histoire et la pression sociale induite par le lignage – qui font par exemple dire à Elisabeth de Gramont que « l’embusquage serait particulièrement marqué parmi les élites récentes ou douteuses » (p. 299) – doivent sans doute être relativisés dans la mesure où les normes de conduite dépassent allègrement les frontières du sang bleu. B. Goujon évoque ainsi le cas du comte Robert Paguelle de Larret de Follenay, suicidé dans sa chambre d’hôtel marocaine d’Oudjda le 12 mars 1915 mais néanmoins titulaire de la mention « mort pour la France » puisque son décès aura été opportunément attribué à une « fièvre jaune » (p. 128). Si la surface sociale de cette famille permet sans doute un tel travestissement, le tabou lié à ce type de mort n’est nullement le propre des familles aristocratiques comme en témoigne, d’ailleurs, les circonvolutions autour du terme « autolyse » dans l’armée française de 1939-1940. Même chose en ce qui concerne le « jeu des recommandations » visant à « obtenir une promotion, une citation ou une décoration » (p. 176), par railleurs particulièrement difficiles à débusquer en ce qu’elles ne laissent que très peu d’archives (p. 347) : c’est moins ce type de manigances que la surface sociale permettant qu’elles puissent être fructueuses qui est le propre de la noblesse, où tout du moins de la frange la mieux dotée en capitaux symboliques et sociaux de l’aristocratie. Cette agentivité se retrouve aussi au prisme des colis expédiés par les femmes demeurées à l’arrière, leur contenu permettant de conforter les liens d’autorité et de camaraderie avec des subalternes (p. 207) et/ou « visant à s’assurer les bonnes grâces d’un supérieur » (p. 209). Mais, là encore, rien qui ne soit spécifique au sang bleu.

Carte postale. Collection particulière.
Carte postale. Collection particulière.

Enfin, il est une autre réalité qui affleure tout au long de cet ouvrage qui n’est nullement le propre de ce groupe social, c’est sa propension à appréhender la guerre par le prisme du travail, travail imposé certes par les circonstances mais qu’il faut bien faire[7]. Quand on se rappelle le discours qui culturellement fonde les trois ordres, alors on mesure combien la séquence 1914-1918 est aussi le révélateur de la fin d’un monde.

A propos d’Union sacrée

À l’image de la population entière, la majeure partie des aristocrates françaises rallie, et ce dès les toutes premières heures du mois d’août 1914, l’Union sacrée. En témoigne par exemple la marquise de Mailly-Nesle qui doit interrompre son voyage de noces en Suisse et rejoint après la mobilisation de son époux sa sœur, la duchesse de Rohan, à Josselin (p. 46). Mais il n’en demeure pas moins que non seulement cette conduite n’a rien d’évident mais que sa portée ne doit pas non plus tromper.

S’il est en effet un groupe social chez qui la mémoire de la Révolution française est vive et dicte un positionnement politique bien spécifique, ce sont bien les nobles. Pour autant, à la Belle époque, le fait est que malgré un « légitimisme sentimental » fréquent, de nombreux aristocrates servent au sein de cette « arche sainte » qu’est l’armée (p. 21) et qui, rappelons-le, obéit au politique, donc à la République. Cette remarque est d’importance pour qui souhaite appréhender la profondeur des fractures qui traversent la société française d’alors en ce qui concerne le régime. Aussi la séquence 1914-1918, et ce conflit dont personne ne voit la fin, contribue-t-il, et ce en contradiction fondamentale avec l’idée d’Union sacrée, à ouvrir une opportunité politique pour les plus blancs de ces aristocrates. Dans ce cadre, la « piété patriotique » (p. 246) est un outil permettant de réaffirmer la place du religieux dans une France certes fille aînée de l’Église mais où celle-ci est séparée de l’État depuis 1905. Et B. Goujon d’évoquer notamment le cas de la Loire-Inférieure, où « les conseillers généraux pousseront la ferveur jusqu’à voter la consécration du département au Sacré-Cœur en juin 1918 » (p. 247). Dans ce cadre, un certain nombre de femmes nobles – l’unanimité n’est pas de mise (p. 261), ce qui vient là encore mettre en lumière les divisions qui scandent la société française d’alors – jouent un rôle éminant pour développer cette rhétorique aux « dimensions réparatrice et rédemptrice » et où se mêlent des « des accents expiatoires, un caractère familialiste et une coloration contre-révolutionnaire » (p. 251). Pour B. Goujon, « entre le donjon et le clocher comme dans l’ensemble des relations sociales et politiques, l’Union sacrée montre (plus ou moins rapidement et ouvertement) des limites qui révèlent les conflictualités préexistantes » (p. 262). Marianne, tout particulièrement, cristallise les rancunes : « de fait, le ressentiment nobiliaire envers le régime reste vif, et la moindre mesure d’inspiration sécularisatrice ranime les luttes socio-religieuses » (p. 294).

Carte postale. Collection particulière.
Carte postale. Collection particulière.

Le succès rencontré par le pèlerinage de Pontmain – 12 à 15 000 fidèles en 1916 – n’est à cet égard pas un hasard. En effet, c’est aussi dans cette « internationale blanche » que doit être appréhendée cette haute société en Grande Guerre, même si le conflit n’est pas sans en altérer la géographie. Si le gotha continue à enjamber les frontières, les liens de sociabilité sont désormais assez largement soumis aux alignements diplomatiques (p. 120) même si quelques exceptions peuvent être repérées, à l’instar de cette marquise qui mobilise ses réseaux dans les Empires centraux pour tenter de retrouver un soldat disparu (p. 122). À l’inverse, et preuve que ces nobles ne sont pas écrasées par ces réalités diplomatiques mais savent aussi en tirer parti, la comtesse Jacques de Durfort Civrac de Lorge, née Chateaubriand, profite de 150 prisonniers de guerre pour faire curer l’étang de son domaine à Combourg, chose qui n’avait pas été faite depuis trois siècles (p. 154). Autre exemple du même ordre, celui de la comtesse Vigier qui parvient à obtenir une réforme temporaire de six mois pour un de ses jardiniers… ce qui lui épargne d’en chercher un autre pour entretenir son domaine (p. 178). B. Goujon rappelle d’ailleurs que certaines œuvres de charité ne sont d’ailleurs pas sans relever d’une certaine forme d’exploitation de la main d’œuvre conduisant à une pression importante sur les salaires (p. 437).

Pour le dire autrement, les aristocrates savent se conformer à la morale patriotique du moment pour en tirer un profit en espèce sonnantes et trébuchantes, conduite qui n’est nullement le propre de ces hautes strates sociales mais vient néanmoins nuancer l’impératif catégorique de la défense de la Nation que suppose l’idée d’Union sacrée. C’est ainsi par exemple qu’en juin 1915 « Yolande Le Gualès de Mézaubran demande […] à son beau-frère, Gabriel Portier de la Morandière, de lui verser 21 000 francs qu’il lui destinait en bons de la Défense nationale afin de les remployer dans une grosse usine de fer que possède son père dans les Côtes-du-Nord et qui lui assurerait une meilleure rentabilité car cet établissement travaille à force pour l’armée » (p. 160). Pour autant, les mentalités évoluant moins vite que la réalité sociale – à moins qu’il ne s’agisse de pudeurs pour une large partie héritées du catholicisme, l’encyclique Rerum novarum ne datant après-tout que de 25 ans au moment où les Allemands déclenchent la bataille de Verdun – ces conduites n’empêchent pas le développement de discours associant aux « nouvelles élites capitalistes » les « profiteurs de guerre » (p. 304) : ici, c’est la distinction sociale qui se fait entorse au monolithisme postulé par l’Union sacrée[8]. B. Goujon a de ce point de vue parfaitement raison de rappeler que « la Grande Guerre révèle les limites d’une fusion des élites nullement abouties » (p. 304) : « aussi la marge est-elle étroite pour que, même dans des circonstances extraordinaires et à l’exception de quelques personnalités, des solidarités transclassistes puissent se nouer et perdurer » (p. 509). Mieux, l’auteur va même jusqu’à évoquer « l’irénisme sociologique postulé par ‘l’Union sacrée’ » (p. 610), propos auquel je ne peux que souscrire mais qui invite néanmoins, à mon humble avis, à d’autres enquêtes pour mieux déconstruire cette idée.

Il est d’autant plus nécessaire d’insister sur cette question que les récents travaux conduits sur le tourisme pendant la Première Guerre mondiale peuvent donner l’illusion du contraire[9]. L’intérêt de ce livre est en effet de montrer combien les femmes nobles méprisent ces « nouveaux riches » qui côtoient les mêmes stations de villégiature qu’elles, mais aussi les mêmes événements qui, sous-prétexte d’action caritative, participent d’un véritable « réveil mondain » (p. 438). C’est ainsi par exemple que la princesse Diane de Polignac, qui villégiature régulièrement en son château morbihannais de Kerbastic (p. 536), organise en 1916 des petits diners où l’on joue du jazz – avant donc que les premiers éléments du corps expéditionnaire américain ne débarquent à Saint-Nazaire… – et où se produit même « le jeune Cole Porter, fraîchement arrivé à Paris à la veille de s’engager dans la Légion étrangère » (p. 533). B. Goujon a donc parfaitement raison de rappeler que « le prétexte de l’utilité sociale, patriotique et philanthropique permet aux dames et jeunes filles nobles de réactiver publiquement le répertoire des divertissements de la Belle Époque au profit des œuvres de guerre » (p. 517. Mais on objectera que cette accommodation à la morale patriotique du moment n’est nullement le propre du sang bleu[10].

Carte postale. Collection particulière.
Carte postale. Collection particulière.

Cette ambivalence du point de vue des choses de l’argent est particulièrement intéressante lorsqu’examinée dans les rapports qu’entretiennent ces aristocrates au corps expéditionnaire américain et de manière plus générale aux États-Unis. Comme tout le reste du corps social ou presque, l’entrée dans le conflit de l’Oncle Sam est perçue positivement et B. Goujon affirme à ce propos que « la confiance placée par les femmes de la noblesse française dans les États-Unis est unanime, durable et satisfaite » (p. 344). On se rappelle d’ailleurs qu’avant même le 6 avril 1917 c’est un aristocrate, le comte Charles Nau de Maupassant, qui propose de mettre à disposition du commandement des forces américaines son château de Clermont-sur-Loire, ce il est vrai pour permettre à terme de mieux transformer cette localité, une fois la paix revenue, en « station climatique »[11]. À Brest, Mme François Potier de la Morandière se montre ainsi particulièrement enthousiaste, émotion qui encore une fois n’a rien d’exceptionnel : « Quand on voit l’effort gigantesque de cette jeune et belle race, on se dit que le Boche n’a qu’à se passer de frapper son coup Kolossal… » (p. 347). De même, la « Wilsonmania » n’épargne pas la noblesse féminine française (p. 347 et 640)[12]. Mais la médaille a son revers et coexiste également avec une image beaucoup moins avenante, celle du « marchand de Chicago » associée alors bien volontiers à celle d’un « nouveau riche » – figure ô combien méprisable (p. 305). Là encore, c’est de distinction dont il s’agit et cette réalité sociologique vient très largement nuancer l’unanimisme de la vulgate patriotique. Que dire ainsi de ces mariages qualifiés de « prostitution dorée » et permettant l’union de désargentées aristocrates à de riches « ploutocrates états-uniens » ? (p. 575). Le regard dédaigneux, pour ne pas dire suspicieux, porté sur ces alliances n’est-il pas à l’image de l’ambivalence des représentations associées en France aux Américains ? On est en tout cas loin de ces hyménées conclues dans la frénésie née de la présence des Doughboys et qui se soldent parfois par des divorces : « la désillusion mutuelle n’en a manifestement été que plus vive pour ces alliances transatlantiques conclues sous l’emprise d’une fascination pour l’uniforme et d’une américanophilie exacerbée qui occultent (temporairement) les écarts socioculturels ou les incompatibilités de personnalité » (p. 675). Quant à la célébration du 4 juillet, elle est aussi pour certaines élites aristocratiques le moyen de court-circuiter celles du… 14 juillet (p. 358), ce qui là encore dit bien la nécessité d’aller au-delà des discours pour retrouver la réalité des pratiques sociales.

Il est évident que chez un certain nombre de nobles, les fractures d’antan sont encore bien présentes. En témoigne par exemple, le 15 juillet 1915, la réaction pour le moins ambigüe de la mère d’Alain Gicquel des Touches à la croix de guerre de son fils : « ladite res publica s’est adjointe la croix et le sabre, si bien que l’ensemble forme un petit bibelot assez acceptable pour lequel chacun t’adresse ses plus grands compliments » (p. 274). C’est donc sans surprise que l’on voit un certain nombre de nobles, nullement dupes de l’écran de fumée que constitue l’Union sacrée (p. 283) redoubler d’attaques contre Jean Jaurès ou Georges Clemenceau (p. 285). Dans le sillage de son mari député des Côtes-du-Nord, la comtesse Gustave de Kerguézec – personnage il est vrai pour le moins original et dont un neveu est mobilisé au 47e RI – appelle même jusqu’à renverser Aristide Briand (p. 288). Mais B. Goujon rappelle toute l’habileté politique de ces femmes, promptes à se fondre dans le moule du syncrétisme pour mieux faire avancer leurs pions : « que la majorité des élites anciennes aient vu une revanche dans l’humiliation de Caillaux, emprisonné à la Santé et traduit pour haute-trahison devant le Sénat réuni en Haute cour de justice, atteste qu’elles sont partie prenante de la fin d’une Union sacrée dont elles se réclament pourtant toujours pour faire valoir leurs intérêts » (p. 291).

Lors du procès de Joseph Caillaux en Haute cour de Justice au Sénat, 17 février 1920. Gallica / Bibliothèque nationale de France : département Estampes et photographie, EI-13 (695).
Lors du procès de Joseph Caillaux en Haute cour de Justice au Sénat, 17 février 1920. Gallica / Bibliothèque nationale de France : département Estampes et photographie, EI-13 (695).

Cette réalité peut même conduire certains acteurs à évoluer si ce n’est à contre-courant au moins dans des eaux passablement mouvementées en ce qu’elles les placent en porte-à-faux vis-à-vis de l’idéologie nationale. C’est ainsi que pour les monarchistes, la détestation de l’Allemagne atteint ses limites lorsque surgit la figure du Kaiser et, plus encore, la perspective d’atteintes à la personne même de Guillaume II : la mémoire du régicide du 21 janvier 1793 est encore bien présente et constitue ici à l’évidence une limite au processus de totalisation du conflit en cours, y compris pour les lecteurs de L’Action française (p. 310)[13]. Même chose en ce qui concerne le positionnement du Vatican, celui-ci étant loin de faire l’unanimité y compris chez les plus catholiques de ces aristocrates (p. 314). Là encore, la mémoire est très présente : si la question de l’ultramontanisme est réglée, le souvenir de celle des états pontificaux n’est pas encore complètement soldé (p. 338).

Preuve également de la finesse du vernis qu’est l’Union sacrée, B. Goujon n’élude pas les attaques dont sont l’objet les nobles et notamment cette « rumeur infâme » qui amorcée dès l’hiver 1914 « se répand entre l’automne 1915 et le printemps 1916 dans certaines zones rurales du Centre et de l’Ouest : les élites châtelaines y sont accusées à mi-mot d’espérer (voire d’aider) secrètement une victoire allemande » (p. 367). Si l’auteur lui-même invite à nuancer le crédit qu’il convient d’accorder à ces allégations, l’explication qu’il en donne est fort intéressante. À l’en croire en effet, il ne s’agirait ni plus ni moins que de la « résurgence du vieux mythe du complot aristocratique, forgé durant la Révolution française et réactivé en 184-1815, 1830-1832 et 1870-1871 » (p. 367).

Face aux contraintes toujours plus vives qu’exige le renouvèlement de l’effort de guerre, les aristocrates, à l’instar du reste du corps social, tentent néanmoins, dans la mesure de leur moyen d’esquiver, de contourner, en un mot comme en mille de s’accommoder. Il en est ainsi par exemple des restrictions concernant l’usage de l’automobile, afin de préserver les stocks de carburant (p. 108-109), mais aussi en matière fiscale (p. 110)[14]. À dire vrai, si leur engagement au service de la Nation n’est pas à mettre en doute, celui-ci n’est pour autant pas complètement désintéressé (p. 389). Ainsi, les œuvres philanthropiques et de charité participent aussi « du contrôle social qu’au nom de la santé publique et de l’intérêt collectif, les élites prétendent exercer sur les couches populaires » (p. 404). C’est donc par le biais d’une sorte de calcul politique plus ou moins conscient qu’il faut appréhender ces conduites, à l’image des initiatives de la comtesse de Grailly qui, très investie dans l’action sociale à Saint-Servan y fonde en 1917 une Goutte de lait (p. 406). Même chose chez la Duchesse de Rohan, « veuve et mère de députés élus dans le Morbihan », qui « prend tout naturellement la présidence de l’Œuvre du fusilier-marin et du soldat breton » (p. 410) tout en étant active au sein de l’hôpital installé au sein du lycée de jeunes filles de Rennes (p. 447) et en venant en aide, à Dinard, aux réfugiés (p. 426). Ces derniers suscitent d’ailleurs des réactions ambivalentes qui disent combien l’idée d’Union sacrée doit être dépassée : si la comtesse Olivier de Rodellec du Porzic met volontiers à leur disposition les vastes dépendances de son château de Ker Stears, à Brest, d’autres aristocrates sont plus méfiantes, quand elles ne vont pas jusqu’à réprimer toute forme de compassion (p. 427).

Carte postale. Collections Musée de Bretagne : 993.0011.364.
Carte postale. Collections Musée de Bretagne : 993.0011.364.

Fort stimulant, ce volume de B. Goujon témoigne à n’en pas douter du degré de maturité de l’historiographie française de la Première Guerre mondiale qui, résolument sortie des âpres débats du début des années 2000, peut enfin passer au crible des réflexions de F.  Rousseau l’idée de culture de guerre (p. 269-270 notamment)². Proposant une radiographie fine d’un groupe social aux spécificités réelles mais aux comportements qui ne le sont finalement pas tant que cela, cet ouvrage constituera par ailleurs un usuel appréciable pour celles et ceux qui travaillent sur la séquence 1914-1918 tant il foisonne de noms, reflets des impressionnants dépouillements menés par l’auteur. L’index comporte en effet presque que 40 pages, ce qui fait que c’est aussi à la manière d’une sorte de dictionnaire que l’on pourra utiliser ce livre. Mais ce qui en définitive reste de ces quelques 900 pages va bien au-delà de cela. En effet, l’auteur montre de manière convaincante combien la guerre est un révélateur des fractures qui, malgré ce que peut postuler l’idée d’Union sacrée, traversent la société française de 1914-1918. Mais qu’en est-il de la durée du conflit elle-même ? L’horizon d’attente sans cesse retardé de la paix n’est-il pas de nature à créer de nouvelles lignes de fractures ou à approfondir celles préexistant à la guerre elle-même ?


[1] Goujon, Bertrand, Du sang bleu dans les tranchées. Expériences militaires de nobles français durant la Grande Guerre, Paris, Vendémiaire, 2015. Goujon, Bertrand, Je Maintiendrai. Femmes, nobles et Françaises 1914-1919, Paris Vendémiaire, 2022. Afin de ne pas surcharger inutilement l’appareil critique, les références à cet ouvrage seront dorénavant indiquées dans le corps de texte, entre parenthèses.

[2] Salson, Philippe, L’Aisne occupée. Les civils dans la Grande Guerre, Rennes, Presses universitaires de Rennes, 2015.

[3] Tison, Stéphane, « La Fête endeuillée ? Modalités de retour à la fête en sortie de guerre », in Oliveira, Matthieu de, Derrien, Marie et Julien, Élise (dir.), La vie d’après. Les retours de la Grande Guerre, Villeneuve d’Ascq, Presses universitaires du Septentrion, 2022, p. 108.

[4] Cronier, Emmanuelle, Permissionnaires dans la Grande Guerre, Paris, Belin, 2013.

[5] Barey, Morgane et Bourcart, Jean (dir.), 1917. L’année trouble, Rennes, Presses universitaires de Rennes, 2019.

[6] Mastin, Jean-Luc, Victimes et profiteurs de guerre ? Les patrons du Nord (1914-1923), Rennes, Presses universitaires de Rennes, 2019.

[7] Le Gall, Erwan, Une armée de métiers ? Le 47e régiment d’infanterie pendant la Première Guerre mondiale, Rennes, Presses universitaires de Rennes, 2022.

[8] Prost, Antoine, « Les représentations de la guerre dans la culture française de l’entre-deux-guerres », Vingtième Siècle, revue d’histoire, n°41, janvier-mars 1994, p. 23-31 ; Bouloc, François, Les Profiteurs de guerre 1914-1918, Bruxelles, Editions Complexe, 2008.

[9] Evanno, Yves-Marie et Vincent, Johan, Tourisme et Première Guerre mondiale. Pratique, prospective et mémoire (1914-2014), Ploemeur, Editions CODEX, 2019.

[10] Pour de plus amples développements je me permets de renvoyer à Le Gall, Erwan, « S’accommoder de la Grande Guerre ? Quelques réflexions à propos du tourisme à Saint-Malo en 1914-1918 », in Evanno, Yves-Marie et Vincent, Johan (dir.), Tourisme et Grande Guerre…, op. cit., p. 155-168.

[11] Le Gall, Erwan, Saint-Nazaire, les Américains et la guerre totale (1917-1919), Bruz, Editions CODEX, 2018, p. 178.

[12] À ce propos consulter Bouchard, Carl, « Cher Monsieur le Président. » Quand les Français écrivaient à Woodrow Wilson (1918-1919), Paris, Champ Vallon, 2015.

[13] Sur les limites au processus de totalisation de la Grande Guerre je me permets de renvoyer à Le Gall, Erwan, Saint-Nazaire, les Américains et la guerre totale (1917-1919), Bruz, Editions CODEX, 2018.

[14] Notons qu’il s’agit là d’une idée avancée par l’auteur mais pas démontrée puisque tenant seulement en un seul paragraphe. Faut-il y voir une conséquence de l’usage par B. Goujon de nombreux fonds privés et donc d’une certaine forme de pression qui aurait pu être exercée sur lui par ses familles nobles ?

Erwan Le Gall

Docteur en histoire contemporaine, je m'intéresse à l'histoire du fait guerrier et militaire en relation avec la Bretagne.

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Barbelés dans le bois de Remières, au nord-est de Seicheprey, en Meurthe-et-Moselle (détail). La Contemporaine : VAL 153/061.

Le barbelé pour saisir la guerre dans sa complexité temporelle

L’histoire du barbelé en Grande Guerre est connue et il n’est vraisemblablement pas utile d’y revenir ici : tant son emploi que ses conséquences sur les opérations sont désormais bien appréhendés par l’historiographie[1]. F. Cochet, à qui l’on doit le concept de « système-tranchées », a d’ailleurs synthétisé récemment, et en quelques mots seulement, toute la complexité du warfare qui se développe sur le front ouest lors du premier conflit mondial : « entre la fin de l’année 1914 et le printemps 1918, la guerre connaît une situation militaire paradoxale : elle se technologise sans cesse mais, malgré cette sophistication technologique croissante, elle ne parvient pas à sortir des tranchées »[2]. C’est cette réalité d’un fil barbelé qui résiste à l’artillerie toujours plus puissante, aux gaz, aux chars d’assaut ou encore aux lance-flammes et aux mitrailleuses, que je souhaite interroger ici mais moins pour ce que cette ronce métallique dit du champ de bataille que pour ce qu’elle trahit des multiples temporalités qui régissent le fait militaire. Pour cela, j’opérerai en trois temps, d’abord celui de l’individu, puis celui des sociétés belligérantes avant, enfin, d’appréhender la simultanéité des couches chronologiques.

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Erwan Le Gall

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Céline, poilu ordinaire ?

La publication le 5 mai 2022 d’un roman inédit de Louis-Ferdinand Céline, Guerre, a constitué un événement comme les aime tant le Landerneau des arts et lettres[1]. Mais quid de l’histoire ? En effet, ce texte ne constitue-t-il pas aussi une source, à l’instar des œuvres d’autres grands écrivains combattants comme Maurice Genevoix et Roland Dorgelès, à l’instar aussi d’autres livres produits par des auteurs compromis dans la collaboration ? Et l’on songe, immédiatement ou presque, à la Comédie de Charleroi de Pierre Drieu la Rochelle, roman publié d’ailleurs au moment où Céline écrit Guerre[2]. Question évidente à la réponse qui l’est tout autant mais approche qui, curieusement, ne semble pas avoir retenu l’attention tant les débats, à dire vrai, se sont cantonnés à une sorte de positivisme célinomaniaque n’apportant, en définitive, pas grand-chose. C’est pourtant sous l’angle de l’histoire du fait militaire et guerrier, et plus singulièrement encore de la Bretagne tant les références à la péninsule armoricaine sont nombreuses dans ce roman, que je souhaite aborder ici ce qui à mes yeux est aussi une archive.

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Erwan Le Gall

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L’exquis cadavre de Léon Gambetta

Le livre que l’historienne A. Carol consacre, aux éditions Jérôme Million, au destin post-mortem du corps de Léon Gambetta est de ces petites merveilles qui conjugue parfaitement maestria de la narration et profondeur de l’analyse[1]. Le point de départ de l’intrigue se situe dans le cimetière de Nice, le 1er avril 1909, lorsqu’est procédé à l’exhumation de la dépouille de l’homme d’État, figure éminente du Gouvernement de la Défense nationale pendant la guerre de 1870-1871, en vue de son transfert dans un nouveau tombeau. On se doute que la scène ne doit pas être très drôle pour ceux qui y assistent mais l’horreur qui apparaît aux yeux des protagonistes dépasse en réalité de loin tout ce qui avait pu être imaginé : « c’est donc un corps incomplet, très mutilé qu’abrite la tombe : un corps décapité, privé de son bras, mais aussi de son cœur et d’une partie de ses entrailles » (p. 10-11). Dès lors, il s’agira de savoir « comment en est-on arrivé-là » (p. 11) ? Ce faisant, A. Carol propose une analyse se situant aux lisières de l’histoire de la médecine et de l’histoire politique (p. 282) mais aussi, par ricochet, des War Studies. Et c’est précisément sur cette approche que se focalisera cette brève recension.

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Erwan Le Gall

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La Loire à Nantes, carte postale (détail). Collections Musée de Bretagne : 993.0011.233.

Février 1918 : l’estuaire de la Loire au bord de la Révolution ?

Présentant ses vœux pour l’année 1918 à ses lecteurs, le directeur du Phare de la Loire, Maurice Schwob, entend souligner « l’effort de la France ». À l’en croire, « c’est le meilleur moyen de montrer à nos alliés tout ce qu’ils nous doivent et de nous montrer à nous-mêmes tout ce qui est à notre crédit ». Puis, résolument confiant, il affirme : « On se passera des Russes et on attendra les Américains, en tenant bon comme on a tenu en attendant les Anglais »[1]. Il y aurait beaucoup à dire sur ce propos, notamment en ce qu’il révèle du rapport des Français et de leurs alliés. Mais là n’est pas ce qui étonne le plus en lisant cet article. En effet, et contrairement à l’optimisme serein affiché par Maurice Schwob, les « rapports sur les mouvements ouvriers et politiques » dressés pendant la Grande Guerre par la préfecture de Loire-Inférieure laissent entrevoir de nombreux conflits sociaux en ce début d’année 1918[2]. Pire, ceux-ci semblent participer d’une certaine forme de contagion du monde du travail, réalité que n’élude nullement le préfet de Loire-Inférieure, Louis Hudélo. Dans un courrier qu’il adresse le 28 février 1918 à Jules Pams, ministre de l’Intérieur, il explique même, sans que cela ne semble poser le moindre problème, que « le mouvement qui est signalé à Saint-Nazaire n’est que la suite et la prolongation du mouvement qui s’est récemment produit à Nantes », celui-ci étant inspiré par un autre ayant éclaté à Lyon. Et pourtant, personne ne semble s’inquiéter outre-mesure de la situation. Comment interpréter cela ?

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Erwan Le Gall

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Embarquez avec Tim Benbow

De la même manière que nous nous étions réjouis de la traduction française de l’Histoire navale de la Seconde Guerre mondiale de C. L. Symonds, nous ne pouvons que nous féliciter de la publication dans la langue de Molière de La Guerre navale 1914-1918 de T. Benbow, éminent maritimiste britannique[1]. Magnifiquement illustré, cet ouvrage d’un très haut niveau saura conquérir un vaste public et notamment celles et ceux qui s’intéressent à la péninsule armoricaine pendant la Grande Guerre. Car c’est une chose que l’on a trop rapidement tendance à oublier ; si la Bretagne est effectivement en arrière des batailles terrestres que sont Verdun ou la Somme, cet espace se trouve en revanche aux premières loges du gigantesque conflit qui se joue aussi, à cette époque, sur les mers.

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Erwan Le Gall

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Quand l’uniforme forme la jeunesse… et le mouvement ouvrier de la IIIe République. Eléments prospectifs

Quoi de plus éloigné du mouvement ouvrier et social que la caserne et l’institution militaire ? Pas grand-chose à première vue. De la Commune de Paris au Carnet B en passant par la fusillade de Villeneuve-Saint-Georges en 1908, il est vrai que nombreux sont les éléments qui contribuent à implanter, au sein des espaces militants, l’idée d’une armée érigée en « chien de garde du capital ». C’est du reste ce qu’explique à Rennes le secrétaire de la section locale de la SFIO Eugène Leprince lors de la séance du Conseil municipal qui doit, le 2 novembre 1910, se prononcer en faveur de la construction de la caserne Margueritte :

« Je ne voterai pas les conclusions du rapport de M. le Maire pour deux raisons : d’abord parce que je ne suis pas partisan de l’augmentation des impôts, ensuite parce que j’estime qu’il y a assez de troupes à Rennes pour réprimer les camarades en grève et les remplacer au besoin sans qu’il soit utile de créer un nouveau régiment. »[1]

Pourtant, les archives, et tout particulièrement les fiches matriculaires du recrutement, invitent à dépasser ce discours. Qu’on le veuille ou non, depuis 1905 et la fin du tirage au sort, la conscription s’applique à tout le monde et même les plus antimilitaristes des anarcho-syndicalistes effectuent leur service militaire. C’est ce que rappelle du reste le parcours d’Eugène Leprince évoqué plus haut. Né le 29 mai 1879 à Rennes, ce tourneur sur métaux porte l’uniforme du 41e RI pendant un an, à l’occasion de son service militaire qu’il achève en tant que soldat de 1e classe et muni de son certificat de bonne conduite. Effectuant un période de réserve en 1902, il est ensuite classé non affecté comme chef d’équipe à l’atelier de construction de Rennes, poste qui est à l’évidence à mettre en rapport avec le métier qu’il déclare lors de son passage devant le Conseil de révision mais qui n’est pas sans interroger la réalité de son rapport à l’institution militaire. Pendant la Grande Guerre, il est d’abord placé en sursis d’appel puis rejoint en juillet 1915 l’atelier de construction de Rennes, quelques semaines donc avant la promulgation de la loi Dalbiez, avant d’être envoyé au 50e régiment d’artillerie le 1er juillet 1917 et d’être finalement démobilisé le 25 février 1919[2]. Or là n’est pas une trajectoire exceptionnelle, loin de là. Tailleur de pierre et secrétaire, à partir de 1909, de la Fédération des syndicats ouvriers de la région malouine, Jean Batas est condamné le 26 mars 1914 par le tribunal de la Seine à 6 mois de prison et 100F d’amende pour « menées antimilitaristes ». Ceci lui vaut d’être inscrit au Carnet B mais ne l’empêche pas de répondre, à l’âge de 42 ans, à l’appel de la mobilisation générale. Rien de surprenant du reste pour quelqu’un qui, indépendamment de son militantisme, souscrit à « l’impôt du temps » en effectuant entre 1893 et 1895 son service militaire au sein du 47e régiment d’infanterie de Saint-Malo, puis participe à deux périodes de réserve avec cette même unité au cours des années 1900[3]. Aussi est-ce à notre sens faire erreur que de croire que la militance, et donc les réseaux qui structurent l’engagement partisan, s’arrêtent au seuil de la caserne. C’est d’ailleurs ce que rappelle le Sou du soldat, auquel Jean Batas prête son concours et ce malgré le succès tout relatif de cette œuvre.

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Erwan Le Gall

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A gauche, le général Passaga, en compagnie du général Hanson Ely. Photographie publiée dans l'édition du 11 juillet 1927 d'Excelsior. Gallica / Bibliothèque nationale de France.

Quand le général Passaga frôle l’incident diplomatique aux USA

Colonel commandant le 41e RI en août 1914, Fénélon Passaga voit sa carrière s’envoler pendant la Première Guerre mondiale. À la fin du conflit, il est effet le général qui commande la 10e région militaire, celle de Rennes. À dire vrai, et bien qu’aujourd’hui complètement sorti des mémoires, Passaga est probablement l’officier breton le plus en vue des années 1920[1]. Alors qu’il s’apprête à donner une conférence sur la bataille de Verdun au printemps 1927, le quotidien La France militaire, enthousiaste, écrit à son propos :

« Une conférence sur Verdun ? Encore ! diront certains. Et oui, la lassitude et la saturation sont déjà venues dans beaucoup d’esprits, peu faits pour rester longtemps dans la contemplation admirative de l’idéal.

Il est vrai qu’une conférence sur Verdun, faite par le général Passaga, ce n’est pas l’exposé sec et théorique d’un compilateur : c’est le récit d’un acteur, d’un des grands acteurs du terrible drame. »[2]

Quelques semaines plus tard, ce même journal le décrit comme « le type parfait du divisionnaire avant d’être un de nos meilleurs commandants de corps d’armée »[3]. Sans doute est-ce d’ailleurs cette réelle célébrité, que l’on peine aujourd’hui à imaginer, qui le désigne pour effectuer quelques semaines plus tard une tournée aux États-Unis. Mais loin des discours et des mises en scène de ce que l’on appellerait aujourd’hui des « communicants », ce voyage ne témoigne-t-il d’abord pas de la très fragile relation franco-américaine ?

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Erwan Le Gall

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Le poids de la carte du combattant

Et si la carte du combattant permettait de mesurer le poids de la Grande Guerre, pour reprendre l’expression de D. Fouchard ?[1] Là est un enjeu beaucoup plus important que ce que l’on pourrait bien, de prime abord, croire. Car le deuil, le chagrin, la souffrance sont difficilement quantifiables. Si l’on se doute que 12 ans après la fin du conflit, les séquelles de 1914-1918 sont encore importantes, les plaies encore béantes, il est difficile d’en mesurer précisément l’ampleur. Là est tout l’intérêt du tableau publié en 1930 dans le bulletin numéroté 8 et 9 de l’Office national des mutilés et réformés de la guerre et de l’Office national du combattant et présentant un « état récapitulatif par classes d’âge des cartes de combattant délivrées par les Comités départementaux à la date du 1er janvier 1930 »[2].

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Erwan Le Gall

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La Bretagne dans « l’année terrible » : un essai de géographie

La séquence 1870-1871 est marquée par de grands mouvements : ceux des troupes pendant la guerre franco-allemande mais aussi ceux de nombreux séismes politiques, de la chute de l’Empire à la proclamation de la République, en passant par la Commune de Paris. Bien souvent, à en croire la vulgate mémorielle, la Bretagne apparaît en périphérie de ces dynamiques, immobile comme ces soldats englués dans la boue du camp de Conlie. Pourtant, c’est une toute autre géographie qui émane des archives, la péninsule armoricaine n’étant nullement exclue de « l’année terrible », bien au contraire. La mémoire n’est pas l’histoire et le souvenir associé à la Bretagne pendant la séquence 1870-1871 – grille de lecture bien souvent orientée et focalisée sur le seul camp de Conlie – ne saurait résumer la période. Si aucun combat ne se déroule dans la péninsule armoricaine, la région est au premier rang de bien des mouvements de troupes tout en constituant une sorte d’arrière jugé relativement sûr : en témoignent les bijoux de la Couronne impériale et les trésors du Musée du Louvre entreposés par mesure de sécurité à Brest. Dès lors, c’est l’image d’un espace à la fois en périphérie mais en même temps parfaitement connecté à la succession des événements qui se dévoile. Le propos n’est donc pas ici d’esquisser l’histoire de la Bretagne, des Bretonnes et des Bretons pendant la fort complexe séquence 1870-1871 mais, plus modestement, de tenter un état des lieux, une sorte de tableau nullement exhaustif de la péninsule armoricaine pendant cette période et de montrer, ce faisant, combien elle s’insère dans l’histoire globale de « l’année terrible »[1].

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Erwan Le Gall

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A Rennes, lors de la Fête des fleurs 1936 (détail). Musée de Bretagne : 977.0040.4.

Des fleurs et des fusils

Fleurs et fusils ne font pas bon ménage. On connait l’image du départ des mobilisés de l’été 1914 la « fleur au fusil », représentation mentale n’ayant plus cours depuis la fin des années 1970 et la thèse magistrale de J.-J. Becker[1]. C’est d’ailleurs au cours de cette seconde partie du XXe siècle que le végétal devient un puissant symbole antimilitariste et pacifiste, incarnation d’un flower power magnifié par la célèbre photographie de Marc Riboud figurant une jeune femme – Jan Rose Kasmir – manifestant le 21 octobre 1967 contre la guerre du Vietnam et faisant face aux soldats de la Garde nationale armée d’un simple chrysanthème. Pourtant, il est un événement qui à Rennes parvient à concilier fleurs et fusils : le corso. Aujourd’hui sortie des mémoires, cette fête extrêmement populaire dit la force de la sensibilité militaire dans la première partie du XXe siècle. Surtout quand elle se déroule au printemps 1936, celui-là même qui voit la victoire du Front populaire lors des élections législatives. Comme si les fractures politiques, imperceptibles à travers cet événement, pouvait se combler l’espace de quelques heures.

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Erwan Le Gall

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Rendez-vous à Meaux le 2 juillet prochain !

Chaque année depuis 2013, le Musée de la Grande Guerre de Meaux, en Seine-et-Marne, organise en partenariat avec l’Association des professeurs d’histoire-géographie, une université d’été. Ouverte à toutes et tous, cette manifestation entend participer aux réflexions et avancées de la recherche historique sur ce conflit en réunissant des intervenants aux profils divers : historiens, bien entendu, mais également professionnels du patrimoine ou artistes. Si cette université d’été n’a pu se tenir l’année dernière du fait de la crise sanitaire liée au Covid-19, le thème des familles a été abordé en 2018, tandis que l’année précédente c’est 1917 qui focalisait l’attention. Le 2 juillet 2021, les intervenants, dont j’aurai l’honneur et le plaisir de faire partie, réfléchirons à la question du récit.

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Erwan Le Gall

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Tombes militaires dans le cimetière de Chalons, 20 septembre 1915. La Contemporaine : VAL 092/051.

Divisions d’élite et approches cliométriques de l’histoire

Dans la soirée du 23 avril 2021, S. Tororov a profité d’une conversation initiée sur twitter par le compte 1 jour 1 poilu pour présenter un jeu de données compilées à partir de l’indexation collaborative des fiches de morts pour la France. A l’en croire, ces éléments montreraient « un pattern très fort d’unités d’élite », position qui contrevient à ce qui est généralement admis par l’historiographie. Or non seulement cette idée ne tient pas une seule seconde la route, ce que je démontrerai dans les lignes qui suivent, mais cette manière de procéder me parait relever d’une méthode d’autant plus inquiétante qu’elle a manifestement de plus en plus pignon sur rue.

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Erwan Le Gall

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À propos de la sortie de la Grande Guerre

Curieux ouvrage que ce volume collectif dirigé par J.-P. Bled et J.-P. Deschodt et consacré aux conséquences de la Grande-Guerre sur une chronologie désormais bien connue, 1919-1923[1]. Offrant un vaste panorama centré sur les questions diplomatiques, économiques mais également culturelles et sociales, le livre manque pourtant singulièrement de liant. En effet, les communications ne sont pas regroupées en parties et le lecteur a rapidement l’impression d’un kaléidoscope d’articles à l’intérêt par ailleurs très inégal. Certes, là est une constante des volumes collectifs mais force est d’admettre que si ce livre comporte quelques très stimulants passages, il admet aussi des pages dont on est en droit de se demander s’il était bien opportun de les publier. Tour d’horizon d’un ouvrage foisonnant (plus de 600 pages) mais éminemment contrasté.

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Insigne des blessés de la tuberculose d'Ille-et- Vilaine, 1918. Musée de Bretagne : 949.3089.

Carle Bahon au prisme du patriotisme… et de la plus Grande Guerre

Dans son édition du 6 février 1910, le quotidien catholique L’Ouest-Éclair qualifie le socialiste Carle Bahon de « plus élégant des conseillers municipaux » rennais[1]. Quand on connaît les attaques, fort peu élégantes du reste, dont fait l’objet celui qui devient maire du chef-lieu du département d’Ille-et-Vilaine entre 1925 et 1929, un tel propos ne manque pas d’interpeller. Il est vrai que le Musée de Bretagne conserve un portrait de lui, cliché posé figurant un homme manifestement distingué, peut-être même dandy. Mais faut-il vraiment prendre au pied de la lettre ce qualificatif ? Ne faut-il pas au contraire pas y voir une marque d’ironie cinglante, quand on sait les attaques publiques dont fait l’objet ce maître de conférences en langue et littérature allemande à la faculté de Rennes ? C’est ainsi par exemple que, dans son édition du 22 mai 1926, Le Nouvelliste de Bretagne, sous la plume de Louis Téry, un ancien prisonnier de guerre pendant la Première Guerre mondiale, affirme que l’on aurait « probablement tort d’attendre » de la part du maire de Rennes « des gestes empreints d’une élégance purement française »[2]. Né d’une mère allemande, Carle Bahon voit en effet régulièrement son patriotisme mis en doute par la frange la plus xénophobe et nationaliste de l’opinion rennaise. Autant d’attaques qui méritent une mise en perspective.

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Erwan Le Gall

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Oeuvre d'Auguste Nayel (détail). Archives Elisabeth Loir-Mongazon.

1870-1914 : D’une guerre à l’autre

Les commémorations se suivent et, pourtant, ne se ressemblent pas. Alors que l’été 2014, centenaire de la mobilisation générale et de l’entrée dans la séquence 1914-1918, avait été caractérisé par une rare effervescence de manifestations culturelles, jusqu’au trop-plein raillerons certains, le 150e anniversaire de la guerre de 1870 s’annonce des plus discrets. Certes, la crise sanitaire liée au COVID-19 a pu décourager plus d’un organisateur. Certes, 150 ans n’est pas 100 ans et le bilan humain de batailles comme celles de Charleroi, Verdun ou la Somme n’est en rien comparable à Sedan ou Le Mans. Pour autant, on ne peut qu’être frappé par ce relatif silence commémoratif. Après tout, vu de Bretagne, les champs de bataille de 1870 sont moins éloignés que ceux de 1914-1918 pour qui souhaiterait s’en tenir à une stricte dimension terrestre des combats.

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Une de l'édition du 7 juin 1940 de L'Ouest-Eclair (détail). Gallica / Bibliothèque nationale de France.

1940 : l’autre 6 juin du général de Gaulle

Contrairement à ce que la mémoire collective laisse trop souvent entendre, les armées françaises et allemandes disposent au printemps 1940 d’un nombre équivalent de chars d’assaut. Mais bénéficier d’une arme est une chose, savoir s’en servir en est une autre. Or la doctrine d’emploi française est complètement périmée, celle-ci étant établie pour un conflit de longue durée, comme avait pu être la Première Guerre mondiale, et non pour une attaque brusquée, devant aboutir à un succès rapide. C’est dans ce contexte que Charles de Gaulle fait son entrée au Gouvernement, le 6 juin 1940, en tant que Sous-secrétaire d’Etat à la Défense nationale et à la guerre. Annonçant le lendemain la composition du nouveau « ministère français », le quotidien catholique rennais L’Ouest-Eclair consacre deux paragraphes entiers à celui qui « était encore colonel le 28 mai dernier »[1]. Bref, le propos n’en est pas moins particulièrement instructif.

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Pour une culture de la guerre de 1940

L’ouvrage que l’historien, et officier d’active, R. Porte fait paraître aux éditions Perrin, dans la bien nommée collection « Vérités et légendes » dirigée par le journaliste féru d’histoire E. Hecht, est de ceux qu’il faut lire[1]. En effet, en ces temps de 80e anniversaire de l’année 1940, il paraît d’autant plus nécessaire de revenir sur cette « année terrible » que la geste commémorative n’est pas sans charrier son lot d’idioties : comme si les historiens ne travaillaient pas, comme s’il n’était pas utile de les lire et comme s’il était pertinent de toujours ressasser les mêmes sornettes[2]. Là est du reste la démarche de l’auteur : « corriger des affirmations cent fois répétées » et « revenir aux faits en intégrant les dernières avancées de la recherche, les archives officielles, les témoignages des acteurs, la presse du temps et les fonds privés » (p. 12-13), tout particulièrement ceux du Service historique de la Défense que R. Porte connait particulièrement bien.

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Bannière tirée d'une carte du site Les morts oubliés. https://mortsoubliesfr.files.wordpress.com/2020/05/carte_vf_nb_deces_origine_departement_offensive_allemande-1.png

A propos des morts de 1940

Développé par le professeur d’économie de l’université de Bordeau C. Dupuy et le doctorant en histoire économique P. Maneuvrier-Hervieu, le site Les morts oubliés vient de mettre en ligne quelques cartes relatives aux soldats titulaires de la mention « mort pour la France » au titre de la campagne 1939-1940. Illustrant à merveille toutes les possibilités offertes par la datavisualisation[1], celles-ci ont été mises en ligne à l’occasion du 80e anniversaire du 10 mai 1940 et soulignent encore une fois, dans le sillage du succès rencontré pendant le centenaire de la Grande Guerre par le défi collaboratif 1 Jour 1 Poilu, le tournant digital de la commémoration. En effet, de l’aveu même de ces deux chercheurs, cet « atlas numérique » se veut être « un travail de mémoire collective » visant à « mettre à disposition de tous des cartes et des statistiques relatives aux soldats décédés durant la Seconde Guerre Mondiale réalisées à partir de la base Mémoire des Hommes disponible sur le site du Ministère des Armées ». Louable intention qui permet de rappeler quelques points de méthode qu’il est toujours bon d’avoir à l’esprit… sous peine de déconvenues.

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Le musique du 48e RI de Guingamp, carte postale (détail). Collection privée Cyrille L'Hénoret.

La naissance de la clique de binious du 48e RI

Taldir Jaffrennou est un personnage absolument central du premier Emsav, la première génération de militants du mouvement breton. Eminent celtisant, il est en quelque sorte, dans ce milieu bien particulier, une figure d’autorité. Aussi ne peut-on lire qu’avec un intérêt appuyé l’historique des binious aux armées qu’il publie en 1931 dans la revue An Oaled qu’il dirige, propos qui ne tarde pas à s’ancrer autour du 48e RI de Guingamp[1] : on sait en effet que c’est l’une des unités tenant garnison dans la péninsule armoricaine où l’affirmation de l’identité bretonne est la plus marquée.

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Erwan Le Gall

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