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Noblesse en Grande Guerre

J’avais beaucoup apprécié le Sang bleu dans les tranchées publié par B. Goujon chez Vendémiaire en 2015 et c’est avec un réel plaisir que je me suis plongé dans ce copieux volume qui en constitue un avantageux prolongement : le propos ne se focalise cette fois-ci plus sur les aristocrates au front mais sur leurs nobles épouses[1]. 7 ans plus tard on reprend donc (presque) les mêmes et on recommence en employant les recettes qui avaient déjà emporté l’adhésion, et notamment un souci renouvelé et particulièrement bien venu de l’administration de la preuve. Il en résulte, certes, un ouvrage touffu (plus de 900 pages), et dont la lecture est rendue particulièrement difficile par l’exaspérante habitude prise par les éditeurs de placer l’appareil critique en fin de volume, mais là est le prix à payer de la scientificité de la démonstration. Et celle-ci a son importance. En effet, le titre – Je Maintiendrai, leitmotiv emprunté à la comtesse Vigier – est un bon indice de la démarche de l’auteur, exercice qui consiste à appréhender l’agentivité d’un groupe social particulier face à l’épreuve que constitue la Première Guerre mondiale. Loin de se laisser écraser par le conflit, ces femmes tentent ce qu’elles peuvent pour préserver, voire maximiser leur position. Or si les moyens à leur disposition sont dans bien des cas sans commune mesure avec ce que l’on peut observer dans d’autres strates de la société, surface sociale, culturelle et économique oblige, cette intention n’a, elle, rien d’unique. Il en résulte, en filigrane, une mise en perspective subtile et nuancée de l’idée d’Union sacrée (p. 75).

Des actrices comme les autres

Comme toutes les populations demeurées à l’arrière, les aristocrates sont troublées par les premières semaines de la campagne et notamment par les liaisons postales particulièrement difficiles, réalité que B. Goujon qualifie joliment de « zone de silence » (p. 61). Nombreuses sont d’ailleurs ces nobles qui, quand elles le peuvent, quittent leur domicile et fuient l’avancée allemande pour trouver refuge à l’arrière, notamment dans les élégantes stations balnéaires que comptent l’Aquitaine, le Pays basque mais aussi la Bretagne (p. 65). Tel est par exemple le cas de la baronne Léonino qui se replie à Dinard (p. 65-66). Quand elles restent dans les régions occupées par les Allemands, alors les nobles se révèlent tout aussi aptes à s’attirer leurs bonnes grâces que les autres couches de la population, sur un modèle qu’a d’ailleurs bien mis en évidence P. Salson[2]. Enfin, le 11 novembre 1918, ces nobles sont eux aussi plongés dans la liesse de l’Armistice (p. 636), même s’ils peuvent probablement, dans une proportion qui reste encore à apprécier, refuser à leurs employés de l’exprimer. Certes, la chose est pour l’heure peu documentée mais l’on rappellera, à la suite de l’historien S. Tison, l’exemple particulièrement intéressant de cette jeune domestique mancelle qui explique ne pas avoir reçu l’autorisation de son employeur de cesser le travail le 11 novembre 1918 pour participer aux réjouissances[3].

Carte postale. Collections Musée de Bretagne : 973.0008.78.
Carte postale. Collections Musée de Bretagne : 973.0008.78.

Comme toutes les femmes de France, les aristocrates sont confrontées à des « recompositions de l’ordre domestique » (p. 148) du fait de la mobilisation de leurs maris, évolution qui peut de temps à autre être appelée à durer au-delà de la guerre. En effet, les nobles sont aussi confrontées à la mort de leurs époux et de leurs fils. Et quand les hommes rentrent de permission, c’est le même décalage entre l’arrière et le front qui se donne à voir au sein de ces familles (p. 216)[4]. Là comme ailleurs, c’est en effet l’ignorance de la réalité des tranchées qui prévaut pour ces femmes et c’est sans surprise que l’on voit se développer des réseaux destinés à obtenir des informations. Mais du fait de la surface sociale de ces actrices, seule finalement la proximité des hautes sphères politiques et militaires varie, pas le principe (p. 231). La preuve en est que ces nobles sont tout autant sujettes aux canards et autres fausses nouvelles que les roturières (p. 224). Sans surprise, elles sont désarçonnées par 1917 (p. 282), année définitivement trouble du fléchissement du consentement patriotique[5]. L’auteur explique d’ailleurs à ce propos que « la crainte d’une exportation de la révolution bolchevik dans le reste de l’Europe, qui motive le soutien des Alliés aux Blancs dans la guerre civile qui déchire la Russie, n’est pas pour rien dans cette réinvention d’une politique des larmes qui s’inscrit dans le prolongement de la culture et de la mémoire contre-révolutionnaire françaises du premier XIXe siècle » (p. 330).

En revanche, s’il est un point qui distingue la noblesse de la bourgeoisie capitaliste, comme celle étudiée par exemple par J.-L Mastin et qui sait si bien (se) jouer de la géographie imposée par le conflit, c’est son attachement à la terre et notamment à un certain nombre de propriétés foncières détenues parfois depuis plusieurs siècles (p. 33)[6]. Certes, il y a des revers de fortune et le conflit contraint certaines familles à se dessaisir de biens, notamment fonciers et plus particulièrement encore castraux (p. 650-653). Il y a aussi les morts au champ d’honneur qui entraînent l’extinction de lignages et donc la transmission automatique de propriétés (p. 117). Mais c’est bien d’un groupe social très ancré dans la terre, quoique paradoxalement très mobile et transnational, dont il s’agit ici.

Intéressante est également l’idée, formulée à plusieurs reprises dans l’ouvrage (p. 96, 453 et 514 notamment), d’une « réinvention féminisée de l’ancestral devoir de protection féodale envers les vassaux » (p. 96), d’une « tradition d’hospitalité châtelaine » (p. 453), pour expliquer l’aide prodiguée par certaines nobles à des réfugiés, des blessés et des mutilés ou encore des orphelins. Mais que l’on ne se méprenne pas sur ce point : c’est en effet moins l’acte social en lui-même qui est spécifique que le cadre mental auquel il se réfère, et qui peut-être même le conditionne. Pour autant, ce poids de l’Histoire et la pression sociale induite par le lignage – qui font par exemple dire à Elisabeth de Gramont que « l’embusquage serait particulièrement marqué parmi les élites récentes ou douteuses » (p. 299) – doivent sans doute être relativisés dans la mesure où les normes de conduite dépassent allègrement les frontières du sang bleu. B. Goujon évoque ainsi le cas du comte Robert Paguelle de Larret de Follenay, suicidé dans sa chambre d’hôtel marocaine d’Oudjda le 12 mars 1915 mais néanmoins titulaire de la mention « mort pour la France » puisque son décès aura été opportunément attribué à une « fièvre jaune » (p. 128). Si la surface sociale de cette famille permet sans doute un tel travestissement, le tabou lié à ce type de mort n’est nullement le propre des familles aristocratiques comme en témoigne, d’ailleurs, les circonvolutions autour du terme « autolyse » dans l’armée française de 1939-1940. Même chose en ce qui concerne le « jeu des recommandations » visant à « obtenir une promotion, une citation ou une décoration » (p. 176), par railleurs particulièrement difficiles à débusquer en ce qu’elles ne laissent que très peu d’archives (p. 347) : c’est moins ce type de manigances que la surface sociale permettant qu’elles puissent être fructueuses qui est le propre de la noblesse, où tout du moins de la frange la mieux dotée en capitaux symboliques et sociaux de l’aristocratie. Cette agentivité se retrouve aussi au prisme des colis expédiés par les femmes demeurées à l’arrière, leur contenu permettant de conforter les liens d’autorité et de camaraderie avec des subalternes (p. 207) et/ou « visant à s’assurer les bonnes grâces d’un supérieur » (p. 209). Mais, là encore, rien qui ne soit spécifique au sang bleu.

Carte postale. Collection particulière.
Carte postale. Collection particulière.

Enfin, il est une autre réalité qui affleure tout au long de cet ouvrage qui n’est nullement le propre de ce groupe social, c’est sa propension à appréhender la guerre par le prisme du travail, travail imposé certes par les circonstances mais qu’il faut bien faire[7]. Quand on se rappelle le discours qui culturellement fonde les trois ordres, alors on mesure combien la séquence 1914-1918 est aussi le révélateur de la fin d’un monde.

A propos d’Union sacrée

À l’image de la population entière, la majeure partie des aristocrates françaises rallie, et ce dès les toutes premières heures du mois d’août 1914, l’Union sacrée. En témoigne par exemple la marquise de Mailly-Nesle qui doit interrompre son voyage de noces en Suisse et rejoint après la mobilisation de son époux sa sœur, la duchesse de Rohan, à Josselin (p. 46). Mais il n’en demeure pas moins que non seulement cette conduite n’a rien d’évident mais que sa portée ne doit pas non plus tromper.

S’il est en effet un groupe social chez qui la mémoire de la Révolution française est vive et dicte un positionnement politique bien spécifique, ce sont bien les nobles. Pour autant, à la Belle époque, le fait est que malgré un « légitimisme sentimental » fréquent, de nombreux aristocrates servent au sein de cette « arche sainte » qu’est l’armée (p. 21) et qui, rappelons-le, obéit au politique, donc à la République. Cette remarque est d’importance pour qui souhaite appréhender la profondeur des fractures qui traversent la société française d’alors en ce qui concerne le régime. Aussi la séquence 1914-1918, et ce conflit dont personne ne voit la fin, contribue-t-il, et ce en contradiction fondamentale avec l’idée d’Union sacrée, à ouvrir une opportunité politique pour les plus blancs de ces aristocrates. Dans ce cadre, la « piété patriotique » (p. 246) est un outil permettant de réaffirmer la place du religieux dans une France certes fille aînée de l’Église mais où celle-ci est séparée de l’État depuis 1905. Et B. Goujon d’évoquer notamment le cas de la Loire-Inférieure, où « les conseillers généraux pousseront la ferveur jusqu’à voter la consécration du département au Sacré-Cœur en juin 1918 » (p. 247). Dans ce cadre, un certain nombre de femmes nobles – l’unanimité n’est pas de mise (p. 261), ce qui vient là encore mettre en lumière les divisions qui scandent la société française d’alors – jouent un rôle éminant pour développer cette rhétorique aux « dimensions réparatrice et rédemptrice » et où se mêlent des « des accents expiatoires, un caractère familialiste et une coloration contre-révolutionnaire » (p. 251). Pour B. Goujon, « entre le donjon et le clocher comme dans l’ensemble des relations sociales et politiques, l’Union sacrée montre (plus ou moins rapidement et ouvertement) des limites qui révèlent les conflictualités préexistantes » (p. 262). Marianne, tout particulièrement, cristallise les rancunes : « de fait, le ressentiment nobiliaire envers le régime reste vif, et la moindre mesure d’inspiration sécularisatrice ranime les luttes socio-religieuses » (p. 294).

Carte postale. Collection particulière.
Carte postale. Collection particulière.

Le succès rencontré par le pèlerinage de Pontmain – 12 à 15 000 fidèles en 1916 – n’est à cet égard pas un hasard. En effet, c’est aussi dans cette « internationale blanche » que doit être appréhendée cette haute société en Grande Guerre, même si le conflit n’est pas sans en altérer la géographie. Si le gotha continue à enjamber les frontières, les liens de sociabilité sont désormais assez largement soumis aux alignements diplomatiques (p. 120) même si quelques exceptions peuvent être repérées, à l’instar de cette marquise qui mobilise ses réseaux dans les Empires centraux pour tenter de retrouver un soldat disparu (p. 122). À l’inverse, et preuve que ces nobles ne sont pas écrasées par ces réalités diplomatiques mais savent aussi en tirer parti, la comtesse Jacques de Durfort Civrac de Lorge, née Chateaubriand, profite de 150 prisonniers de guerre pour faire curer l’étang de son domaine à Combourg, chose qui n’avait pas été faite depuis trois siècles (p. 154). Autre exemple du même ordre, celui de la comtesse Vigier qui parvient à obtenir une réforme temporaire de six mois pour un de ses jardiniers… ce qui lui épargne d’en chercher un autre pour entretenir son domaine (p. 178). B. Goujon rappelle d’ailleurs que certaines œuvres de charité ne sont d’ailleurs pas sans relever d’une certaine forme d’exploitation de la main d’œuvre conduisant à une pression importante sur les salaires (p. 437).

Pour le dire autrement, les aristocrates savent se conformer à la morale patriotique du moment pour en tirer un profit en espèce sonnantes et trébuchantes, conduite qui n’est nullement le propre de ces hautes strates sociales mais vient néanmoins nuancer l’impératif catégorique de la défense de la Nation que suppose l’idée d’Union sacrée. C’est ainsi par exemple qu’en juin 1915 « Yolande Le Gualès de Mézaubran demande […] à son beau-frère, Gabriel Portier de la Morandière, de lui verser 21 000 francs qu’il lui destinait en bons de la Défense nationale afin de les remployer dans une grosse usine de fer que possède son père dans les Côtes-du-Nord et qui lui assurerait une meilleure rentabilité car cet établissement travaille à force pour l’armée » (p. 160). Pour autant, les mentalités évoluant moins vite que la réalité sociale – à moins qu’il ne s’agisse de pudeurs pour une large partie héritées du catholicisme, l’encyclique Rerum novarum ne datant après-tout que de 25 ans au moment où les Allemands déclenchent la bataille de Verdun – ces conduites n’empêchent pas le développement de discours associant aux « nouvelles élites capitalistes » les « profiteurs de guerre » (p. 304) : ici, c’est la distinction sociale qui se fait entorse au monolithisme postulé par l’Union sacrée[8]. B. Goujon a de ce point de vue parfaitement raison de rappeler que « la Grande Guerre révèle les limites d’une fusion des élites nullement abouties » (p. 304) : « aussi la marge est-elle étroite pour que, même dans des circonstances extraordinaires et à l’exception de quelques personnalités, des solidarités transclassistes puissent se nouer et perdurer » (p. 509). Mieux, l’auteur va même jusqu’à évoquer « l’irénisme sociologique postulé par ‘l’Union sacrée’ » (p. 610), propos auquel je ne peux que souscrire mais qui invite néanmoins, à mon humble avis, à d’autres enquêtes pour mieux déconstruire cette idée.

Il est d’autant plus nécessaire d’insister sur cette question que les récents travaux conduits sur le tourisme pendant la Première Guerre mondiale peuvent donner l’illusion du contraire[9]. L’intérêt de ce livre est en effet de montrer combien les femmes nobles méprisent ces « nouveaux riches » qui côtoient les mêmes stations de villégiature qu’elles, mais aussi les mêmes événements qui, sous-prétexte d’action caritative, participent d’un véritable « réveil mondain » (p. 438). C’est ainsi par exemple que la princesse Diane de Polignac, qui villégiature régulièrement en son château morbihannais de Kerbastic (p. 536), organise en 1916 des petits diners où l’on joue du jazz – avant donc que les premiers éléments du corps expéditionnaire américain ne débarquent à Saint-Nazaire… – et où se produit même « le jeune Cole Porter, fraîchement arrivé à Paris à la veille de s’engager dans la Légion étrangère » (p. 533). B. Goujon a donc parfaitement raison de rappeler que « le prétexte de l’utilité sociale, patriotique et philanthropique permet aux dames et jeunes filles nobles de réactiver publiquement le répertoire des divertissements de la Belle Époque au profit des œuvres de guerre » (p. 517. Mais on objectera que cette accommodation à la morale patriotique du moment n’est nullement le propre du sang bleu[10].

Carte postale. Collection particulière.
Carte postale. Collection particulière.

Cette ambivalence du point de vue des choses de l’argent est particulièrement intéressante lorsqu’examinée dans les rapports qu’entretiennent ces aristocrates au corps expéditionnaire américain et de manière plus générale aux États-Unis. Comme tout le reste du corps social ou presque, l’entrée dans le conflit de l’Oncle Sam est perçue positivement et B. Goujon affirme à ce propos que « la confiance placée par les femmes de la noblesse française dans les États-Unis est unanime, durable et satisfaite » (p. 344). On se rappelle d’ailleurs qu’avant même le 6 avril 1917 c’est un aristocrate, le comte Charles Nau de Maupassant, qui propose de mettre à disposition du commandement des forces américaines son château de Clermont-sur-Loire, ce il est vrai pour permettre à terme de mieux transformer cette localité, une fois la paix revenue, en « station climatique »[11]. À Brest, Mme François Potier de la Morandière se montre ainsi particulièrement enthousiaste, émotion qui encore une fois n’a rien d’exceptionnel : « Quand on voit l’effort gigantesque de cette jeune et belle race, on se dit que le Boche n’a qu’à se passer de frapper son coup Kolossal… » (p. 347). De même, la « Wilsonmania » n’épargne pas la noblesse féminine française (p. 347 et 640)[12]. Mais la médaille a son revers et coexiste également avec une image beaucoup moins avenante, celle du « marchand de Chicago » associée alors bien volontiers à celle d’un « nouveau riche » – figure ô combien méprisable (p. 305). Là encore, c’est de distinction dont il s’agit et cette réalité sociologique vient très largement nuancer l’unanimisme de la vulgate patriotique. Que dire ainsi de ces mariages qualifiés de « prostitution dorée » et permettant l’union de désargentées aristocrates à de riches « ploutocrates états-uniens » ? (p. 575). Le regard dédaigneux, pour ne pas dire suspicieux, porté sur ces alliances n’est-il pas à l’image de l’ambivalence des représentations associées en France aux Américains ? On est en tout cas loin de ces hyménées conclues dans la frénésie née de la présence des Doughboys et qui se soldent parfois par des divorces : « la désillusion mutuelle n’en a manifestement été que plus vive pour ces alliances transatlantiques conclues sous l’emprise d’une fascination pour l’uniforme et d’une américanophilie exacerbée qui occultent (temporairement) les écarts socioculturels ou les incompatibilités de personnalité » (p. 675). Quant à la célébration du 4 juillet, elle est aussi pour certaines élites aristocratiques le moyen de court-circuiter celles du… 14 juillet (p. 358), ce qui là encore dit bien la nécessité d’aller au-delà des discours pour retrouver la réalité des pratiques sociales.

Il est évident que chez un certain nombre de nobles, les fractures d’antan sont encore bien présentes. En témoigne par exemple, le 15 juillet 1915, la réaction pour le moins ambigüe de la mère d’Alain Gicquel des Touches à la croix de guerre de son fils : « ladite res publica s’est adjointe la croix et le sabre, si bien que l’ensemble forme un petit bibelot assez acceptable pour lequel chacun t’adresse ses plus grands compliments » (p. 274). C’est donc sans surprise que l’on voit un certain nombre de nobles, nullement dupes de l’écran de fumée que constitue l’Union sacrée (p. 283) redoubler d’attaques contre Jean Jaurès ou Georges Clemenceau (p. 285). Dans le sillage de son mari député des Côtes-du-Nord, la comtesse Gustave de Kerguézec – personnage il est vrai pour le moins original et dont un neveu est mobilisé au 47e RI – appelle même jusqu’à renverser Aristide Briand (p. 288). Mais B. Goujon rappelle toute l’habileté politique de ces femmes, promptes à se fondre dans le moule du syncrétisme pour mieux faire avancer leurs pions : « que la majorité des élites anciennes aient vu une revanche dans l’humiliation de Caillaux, emprisonné à la Santé et traduit pour haute-trahison devant le Sénat réuni en Haute cour de justice, atteste qu’elles sont partie prenante de la fin d’une Union sacrée dont elles se réclament pourtant toujours pour faire valoir leurs intérêts » (p. 291).

Lors du procès de Joseph Caillaux en Haute cour de Justice au Sénat, 17 février 1920. Gallica / Bibliothèque nationale de France : département Estampes et photographie, EI-13 (695).
Lors du procès de Joseph Caillaux en Haute cour de Justice au Sénat, 17 février 1920. Gallica / Bibliothèque nationale de France : département Estampes et photographie, EI-13 (695).

Cette réalité peut même conduire certains acteurs à évoluer si ce n’est à contre-courant au moins dans des eaux passablement mouvementées en ce qu’elles les placent en porte-à-faux vis-à-vis de l’idéologie nationale. C’est ainsi que pour les monarchistes, la détestation de l’Allemagne atteint ses limites lorsque surgit la figure du Kaiser et, plus encore, la perspective d’atteintes à la personne même de Guillaume II : la mémoire du régicide du 21 janvier 1793 est encore bien présente et constitue ici à l’évidence une limite au processus de totalisation du conflit en cours, y compris pour les lecteurs de L’Action française (p. 310)[13]. Même chose en ce qui concerne le positionnement du Vatican, celui-ci étant loin de faire l’unanimité y compris chez les plus catholiques de ces aristocrates (p. 314). Là encore, la mémoire est très présente : si la question de l’ultramontanisme est réglée, le souvenir de celle des états pontificaux n’est pas encore complètement soldé (p. 338).

Preuve également de la finesse du vernis qu’est l’Union sacrée, B. Goujon n’élude pas les attaques dont sont l’objet les nobles et notamment cette « rumeur infâme » qui amorcée dès l’hiver 1914 « se répand entre l’automne 1915 et le printemps 1916 dans certaines zones rurales du Centre et de l’Ouest : les élites châtelaines y sont accusées à mi-mot d’espérer (voire d’aider) secrètement une victoire allemande » (p. 367). Si l’auteur lui-même invite à nuancer le crédit qu’il convient d’accorder à ces allégations, l’explication qu’il en donne est fort intéressante. À l’en croire en effet, il ne s’agirait ni plus ni moins que de la « résurgence du vieux mythe du complot aristocratique, forgé durant la Révolution française et réactivé en 184-1815, 1830-1832 et 1870-1871 » (p. 367).

Face aux contraintes toujours plus vives qu’exige le renouvèlement de l’effort de guerre, les aristocrates, à l’instar du reste du corps social, tentent néanmoins, dans la mesure de leur moyen d’esquiver, de contourner, en un mot comme en mille de s’accommoder. Il en est ainsi par exemple des restrictions concernant l’usage de l’automobile, afin de préserver les stocks de carburant (p. 108-109), mais aussi en matière fiscale (p. 110)[14]. À dire vrai, si leur engagement au service de la Nation n’est pas à mettre en doute, celui-ci n’est pour autant pas complètement désintéressé (p. 389). Ainsi, les œuvres philanthropiques et de charité participent aussi « du contrôle social qu’au nom de la santé publique et de l’intérêt collectif, les élites prétendent exercer sur les couches populaires » (p. 404). C’est donc par le biais d’une sorte de calcul politique plus ou moins conscient qu’il faut appréhender ces conduites, à l’image des initiatives de la comtesse de Grailly qui, très investie dans l’action sociale à Saint-Servan y fonde en 1917 une Goutte de lait (p. 406). Même chose chez la Duchesse de Rohan, « veuve et mère de députés élus dans le Morbihan », qui « prend tout naturellement la présidence de l’Œuvre du fusilier-marin et du soldat breton » (p. 410) tout en étant active au sein de l’hôpital installé au sein du lycée de jeunes filles de Rennes (p. 447) et en venant en aide, à Dinard, aux réfugiés (p. 426). Ces derniers suscitent d’ailleurs des réactions ambivalentes qui disent combien l’idée d’Union sacrée doit être dépassée : si la comtesse Olivier de Rodellec du Porzic met volontiers à leur disposition les vastes dépendances de son château de Ker Stears, à Brest, d’autres aristocrates sont plus méfiantes, quand elles ne vont pas jusqu’à réprimer toute forme de compassion (p. 427).

Carte postale. Collections Musée de Bretagne : 993.0011.364.
Carte postale. Collections Musée de Bretagne : 993.0011.364.

Fort stimulant, ce volume de B. Goujon témoigne à n’en pas douter du degré de maturité de l’historiographie française de la Première Guerre mondiale qui, résolument sortie des âpres débats du début des années 2000, peut enfin passer au crible des réflexions de F.  Rousseau l’idée de culture de guerre (p. 269-270 notamment)². Proposant une radiographie fine d’un groupe social aux spécificités réelles mais aux comportements qui ne le sont finalement pas tant que cela, cet ouvrage constituera par ailleurs un usuel appréciable pour celles et ceux qui travaillent sur la séquence 1914-1918 tant il foisonne de noms, reflets des impressionnants dépouillements menés par l’auteur. L’index comporte en effet presque que 40 pages, ce qui fait que c’est aussi à la manière d’une sorte de dictionnaire que l’on pourra utiliser ce livre. Mais ce qui en définitive reste de ces quelques 900 pages va bien au-delà de cela. En effet, l’auteur montre de manière convaincante combien la guerre est un révélateur des fractures qui, malgré ce que peut postuler l’idée d’Union sacrée, traversent la société française de 1914-1918. Mais qu’en est-il de la durée du conflit elle-même ? L’horizon d’attente sans cesse retardé de la paix n’est-il pas de nature à créer de nouvelles lignes de fractures ou à approfondir celles préexistant à la guerre elle-même ?


[1] Goujon, Bertrand, Du sang bleu dans les tranchées. Expériences militaires de nobles français durant la Grande Guerre, Paris, Vendémiaire, 2015. Goujon, Bertrand, Je Maintiendrai. Femmes, nobles et Françaises 1914-1919, Paris Vendémiaire, 2022. Afin de ne pas surcharger inutilement l’appareil critique, les références à cet ouvrage seront dorénavant indiquées dans le corps de texte, entre parenthèses.

[2] Salson, Philippe, L’Aisne occupée. Les civils dans la Grande Guerre, Rennes, Presses universitaires de Rennes, 2015.

[3] Tison, Stéphane, « La Fête endeuillée ? Modalités de retour à la fête en sortie de guerre », in Oliveira, Matthieu de, Derrien, Marie et Julien, Élise (dir.), La vie d’après. Les retours de la Grande Guerre, Villeneuve d’Ascq, Presses universitaires du Septentrion, 2022, p. 108.

[4] Cronier, Emmanuelle, Permissionnaires dans la Grande Guerre, Paris, Belin, 2013.

[5] Barey, Morgane et Bourcart, Jean (dir.), 1917. L’année trouble, Rennes, Presses universitaires de Rennes, 2019.

[6] Mastin, Jean-Luc, Victimes et profiteurs de guerre ? Les patrons du Nord (1914-1923), Rennes, Presses universitaires de Rennes, 2019.

[7] Le Gall, Erwan, Une armée de métiers ? Le 47e régiment d’infanterie pendant la Première Guerre mondiale, Rennes, Presses universitaires de Rennes, 2022.

[8] Prost, Antoine, « Les représentations de la guerre dans la culture française de l’entre-deux-guerres », Vingtième Siècle, revue d’histoire, n°41, janvier-mars 1994, p. 23-31 ; Bouloc, François, Les Profiteurs de guerre 1914-1918, Bruxelles, Editions Complexe, 2008.

[9] Evanno, Yves-Marie et Vincent, Johan, Tourisme et Première Guerre mondiale. Pratique, prospective et mémoire (1914-2014), Ploemeur, Editions CODEX, 2019.

[10] Pour de plus amples développements je me permets de renvoyer à Le Gall, Erwan, « S’accommoder de la Grande Guerre ? Quelques réflexions à propos du tourisme à Saint-Malo en 1914-1918 », in Evanno, Yves-Marie et Vincent, Johan (dir.), Tourisme et Grande Guerre…, op. cit., p. 155-168.

[11] Le Gall, Erwan, Saint-Nazaire, les Américains et la guerre totale (1917-1919), Bruz, Editions CODEX, 2018, p. 178.

[12] À ce propos consulter Bouchard, Carl, « Cher Monsieur le Président. » Quand les Français écrivaient à Woodrow Wilson (1918-1919), Paris, Champ Vallon, 2015.

[13] Sur les limites au processus de totalisation de la Grande Guerre je me permets de renvoyer à Le Gall, Erwan, Saint-Nazaire, les Américains et la guerre totale (1917-1919), Bruz, Editions CODEX, 2018.

[14] Notons qu’il s’agit là d’une idée avancée par l’auteur mais pas démontrée puisque tenant seulement en un seul paragraphe. Faut-il y voir une conséquence de l’usage par B. Goujon de nombreux fonds privés et donc d’une certaine forme de pression qui aurait pu être exercée sur lui par ses familles nobles ?

Erwan Le Gall

Docteur en histoire contemporaine, je m'intéresse à l'histoire du fait guerrier et militaire en relation avec la Bretagne.

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À propos d’une guerre civile bretonne

Rares sont les ouvrages aussi stimulants que ce volume collectif dirigé, aux Presses universitaires de Rennes, par A. Rolland-Boulestreau et B. Michon et consacré aux mémoires des guerres civiles[1]. Si le propos part de la guerre de Vendée, il ne s’y limite aucunement et offre une histoire non seulement transnationale mais comparée. Ce faisant, les différents contributeurs, provenant d’horizons disciplinaires variés, invitent à de multiples et féconds prolongements dont il n’est pas possible de complètement rendre compte dans cette rapide recension. La fertile question des sorties de conflits, notamment traitée dans ce livre par S. Ledoux (p. 201-215), ne sera ainsi pas appréhendée. Aussi ne s’agira-t-il ici que de ce qui relève d’une part du périmètre de la notion de guerre civile, d’autre part de la construction des mémoires ; autant d’éléments qui seront abordés en rapport avec la péninsule armoricaine.

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Erwan Le Gall

Docteur en histoire contemporaine, je m'intéresse à l'histoire du fait guerrier et militaire en relation avec la Bretagne.

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1942 en tant que concept ?

L’ouvrage que consacrent C. Azouvi et J. Peltier, et publié aux dynamiques Éditions Passés Composés, à l’année 1942 constitue une intéressante synthèse qui rendra bien des services aux étudiants qui, notamment, auraient à travailler sur la Seconde Guerre mondiale[1]. Il est vrai que, comme le rappelle O. Wieviorka dans la préface de ce beau volume, cette année a été érigée par l’historien Henri Michel en « bissectrice de la guerre » (p. 6) et qu’elle constitue à cet égard un objet particulièrement stimulant de réflexion. En d’autres termes, c’est là que, par bien des égards, bascule le sort du conflit. Situé dans une perspective résolument globale, cet ouvrage intéressera néanmoins celles et ceux qui travaillent au fait militaire et guerrier à l’échelle de la péninsule armoricaine. En effet, si le texte invite à d’incessants jeux d’échelles, conformément aux multiples inscriptions géographiques qui définissent tout objet historique, certaines omissions stimulent particulièrement la réflexion[2]. Car si la manière dont les auteurs approchent 1942 est résolument mondiale, il en résulte une analyse du warfare, tant en termes de champs de bataille que d’intériorité des ennemis combattus, qui invite d’une certaine manière à un retour au local pour, au final, mieux interroger la pertinence de ce cadre d’analyse.

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Erwan Le Gall

Docteur en histoire contemporaine, je m'intéresse à l'histoire du fait guerrier et militaire en relation avec la Bretagne.

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Quand les militaires sont en ville

Quiconque travaille à l’histoire du fait militaire et guerrier est, par bien des égards, relégué à l’étude d’une spécificité, autrement dit de tout ce qui a trait à l’uniforme et se distingue du reste de la société civile. Bien entendu, une telle grille de lecture n’est pas sans fondements, ne serait-ce que parce que les mondes militaires se conçoivent eux-mêmes comme étant singuliers. Mais cette manière de voir atteint rapidement ses limites, notamment parce qu’elle a tendance à cloisonner artificiellement les historiographies, comme s’il n’était par exemple pas possible de produire une histoire politique du fait militaire et guerrier. Plus encore parce que si les mondes militaires et civils sont, il est vrai, fort différents, ils n’en demeurent pas moins profondément intriqués. C’est tout l’intérêt de l’ouvrage collectif dirigé par E. d’Orgeix et N. Meynen que de le rappeler, volume qui, centré sur des approches architecturales et urbanistiques, examine sur le temps long ces interactions tout en accordant une place très conséquente à la péninsule armoricaine[1].

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Erwan Le Gall

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Les temps des sorties de guerre

Que la question des sorties de guerre soit complexe relève truisme. Si la thèse aujourd’hui classique de B. Cabanes a véritablement inventé ce champ d’études, en prenant appui sur la Première Guerre mondiale, elle ne l’a nullement circonscrit, bien au contraire[1]. Le problème du temps, ou plus précisément des temps, reste ainsi entier. Si la sortie de guerre est une rupture avec le temps du conflit, l’entrée en paix ne renoue pas nécessairement avec la continuité ante bellum espérée par les acteurs et c’est précisément cette articulation qui continue à constituer un sacré défi à la discipline historique[2]. D’où l’intérêt de ce passionnant ouvrage collectif dirigé par M. de Oliveira, M. Derrien et E. Julien, volume d’actes d’un important colloque tenu à Lille en juin 2019 et publié dans l’excellente collection « War Studies » des Presses universitaires du Septentrion[3]. Particulièrement stimulantes, les riches contributions réunies dans ce livre invitent à de nombreux prolongements. C’est du reste précisément de quoi il s’agira dans cette rapide recension qui se focalisera, conformément à la ligne éditoriale de ce carnet de recherche, sur un espace particulier, la péninsule armoricaine.

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Erwan Le Gall

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Détail de la couverture de l'ouvrage "Les Ciels de la Grande Guerre. Aquarelles d’André des Gachons, Champagne".

Is sky the limit ? A propos d’André des Gachons

Peut-être faut-il voir là la marque d’un esprit peu aventureux, ou tout du moins lent à déceler l’intérêt d’une problématique, mais après m’être essayé brièvement à l’histoire environnementale du 47e RI, je dois confesser que j’ai longtemps douté de la pertinence de cette approche pour l’histoire de la guerre, tout du moins dans ce qu’elle a de plus opérationnel[1]. Avouons-le sans détour, cet ouvrage très neuf, croisant histoire militaire, mais aussi géographie, histoire de l’art ou encore climatologie, centré sur la figure d’André des Gachons, ne m’a malheureusement pas fait changer d’avis, ce qui du reste n’enlève absolument rien à ses qualités[2].À l’inverse d’un Mathurin Méheut ou d’un Pierre Galle, André des Gachons ne s’intéresse pas aux hommes, aux combattants, mais aux cieux, rien qu’aux cieux (p. 18). Il en résulte un corpus documentaire d’une extraordinaire originalité puisque, comme le rappellent fort justement les auteurs, M. Tabeaud et X. Browaeys, « il est très difficile, faute d’archives, de retrouver les paysages célestes de 1914-1918 » (p. 7). Mais encore une fois, cet ouvrage fort stimulant refermé, je dois avouer ne toujours pas être convaincu par les apports d’une approche environnementale des opérations militaires, l’histoire du combat devant par définition s’intéresser à l’environnement du guerrier, et donc au temps qu’il fait.

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Erwan Le Gall

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Une riche monographie départementale

La synthèse que J. Martin consacre aux excellentes éditions À l’ombre des mots relève d’une démarche dont on ne peut que regretter qu’elle ne soit pas plus en vogue tant elle est utile : une monographie du département des Côtes-du-Nord au XIXe siècle, exercice qui n’avait pas été mené depuis… 1926 ! (p. 11)[1] C’est dire s’il y a à apprendre dans ce volume, y compris pour qui s’intéresse au fait militaire et guerrier. Si celui-ci ne constitue pas le sujet premier de ce livre, le fait est que cet ouvrage y fait régulièrement référence, ce qui par ailleurs confirme sa centralité.

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Erwan Le Gall

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Céline, poilu ordinaire ?

La publication le 5 mai 2022 d’un roman inédit de Louis-Ferdinand Céline, Guerre, a constitué un événement comme les aime tant le Landerneau des arts et lettres[1]. Mais quid de l’histoire ? En effet, ce texte ne constitue-t-il pas aussi une source, à l’instar des œuvres d’autres grands écrivains combattants comme Maurice Genevoix et Roland Dorgelès, à l’instar aussi d’autres livres produits par des auteurs compromis dans la collaboration ? Et l’on songe, immédiatement ou presque, à la Comédie de Charleroi de Pierre Drieu la Rochelle, roman publié d’ailleurs au moment où Céline écrit Guerre[2]. Question évidente à la réponse qui l’est tout autant mais approche qui, curieusement, ne semble pas avoir retenu l’attention tant les débats, à dire vrai, se sont cantonnés à une sorte de positivisme célinomaniaque n’apportant, en définitive, pas grand-chose. C’est pourtant sous l’angle de l’histoire du fait militaire et guerrier, et plus singulièrement encore de la Bretagne tant les références à la péninsule armoricaine sont nombreuses dans ce roman, que je souhaite aborder ici ce qui à mes yeux est aussi une archive.

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Léon Lescœur : histoire d’un patriotisme d’État ?

Le livre que publie T. Montbazet aux éditions Passés composés est intéressant à plus d’un titre[1]. Analyse de diverses archives produites pendant et bien après le siège de Paris par Léon Lescœur, un haut fonctionnaire, cet ouvrage permet par ricochet de saisir quelques bribes de l’expérience de guerre de bien des unités de mobiles enfermées dans la capitale au cours de « l’année terrible »[2]. On pense par exemple au 31e régiment du Morbihan, unité dont le sculpteur Auguste Nayel est probablement l’un des vétérans les plus connus. Mais il y a plus dans ce volume assurément stimulant et c’est ce dont il sera essentiellement question dans cette brève recension.

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Apprendre de la guerre de Sécession avec V. Bernard

Il y a quelque chose d’incongru à rendre compte d’un ouvrage traitant d’un conflit dont on ignore tout, en l’occurrence la guerre civile américaine. C’est pourtant ce à quoi j’entends m’atteler dans ces quelques lignes avec cette recension de la belle synthèse que propose chez Passés Composés V. Bernard[1]. Ouvrage de facture classique, accordant une large place à la scansion des combats, ce livre s’illustre par quelques pages de haute volée replaçant la guerre de Sécession dans une histoire beaucoup plus globale, celle du warfare. Ce sont d’ailleurs ces dernières qui justifient que ce carnet de recherche présente ce volume, les liens entre la péninsule armoricaine et les acteurs de ce conflit étant à ma connaissance nuls, à l’exception peut-être de l’engagement aux côtés de l’Union d’un Régis de Trobriand aux ascendances bretonnes et sur lequel nous reviendrons d’ailleurs ultérieurement[2].

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Le centenaire à l’heure du bilan

Inutile de le nier, c’est avec un sentiment mitigé que je me suis plongé dans ce bilan scientifique du centenaire de la Grande Guerre publié aux Presses de Sorbonne Université sous la direction d’A. Weinrich et N. Patin[1]. Peu à l’aise avec l’histoire immédiate, je confesse être spontanément assez réticent à une démarche telle que celle-ci, même si j’en comprends par ailleurs la nécessité sur le plan institutionnel. Il ne fait d’ailleurs peu de doute que ce stimulant volume collectif constituera à son tour une source d’un grand intérêt pour les historiens et les historiennes qui se pencheront dans quelques décennies sur cette séquence mémorielle assez unique. C’est du reste ce que rappelle S. Audoin-Rouzeau dans la préface du livre quand il affirme que « cette étude, aussi profonde soit-elle, ne saurait revêtir qu’un caractère provisoire » (p. 9). Mais en même temps, je dois aussi avouer ma joie à la perspective de me replonger dans cette époque terriblement excitante, riche comme rarement en adrénaline et en stimulation intellectuelle, temps béni de l’avant Covid-19 où l’on pouvait aller aux archives, participer à des colloques et déployer de l’ingénierie culturelle sans contraintes sanitaires. Pour le formuler autrement, les deux risques qui guettaient les auteurs réunis pour l’occasion étaient, d’une part, l’autosatisfaction corporatiste, d’autre part une bien naturelle nostalgie liée à la pandémie et à des années qui, pour beaucoup d’historiens et d’historiennes, ont sans doute constitué une certaine forme de sommet en termes d’opportunités de carrière. Or force est de constater que non seulement ces pièges ont été très largement évités mais que c’est, au contraire, un regard finalement assez acide, pour ne pas dire corrosif, qui émane de ces pages.

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L’Armée : un pilier pourtant décisif

D’une grande richesse, le volume collectif que consacrent aux Presses universitaires de Rennes P. Allorant, W. Badier et J. Guarrigues aux « Dix décisives » est de ceux que quiconque travaillant sur cette période doit connaître[1]. Investissant de nombreux champs, y compris dans des perspectives transnationales et pluridisciplinaires, le volume est particulièrement stimulant et propose de « franchir les frontières symboliques des régimes politiques pour embrasser la période qui conduit, sans déterminisme rétrospectif, de l’Empire libéral, parlementaire, paradoxalement ressourcé par le plébiscite, à une Troisième République enfin solidement aux mains des Républicains » (p. 13). Le pari de ce nouveau concept est ambitieux, et très largement gagné, mais à une exception près sur laquelle se penchera, justement, cette recension : le fait militaire et guerrier.

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Intertextualités des combattants juvéniles de la Grande Guerre

Au sujet des travaux faisant référence sur l’enfance en Grande Guerre on, connaît bien entendu les recherches de Manon Pignot[1]. Il faudra désormais ajouter à ce corpus bibliographique le remarquable ouvrage que D. Aranda consacre aux combattants juvéniles dans la littérature française entre 1914 et 1918, volume qui dépasse d’ailleurs très largement le cadre de son objet en en soulignant toute la complexité[2]. Là est d’ailleurs un point qu’il convient de souligner d’emblée puisque, relevant pour l’essentiel de la littérature populaire (p. 5), ces figures romanesques ne constituent pas nécessairement un sujet d’enquête dont la légitimité va de soi. Avec ce livre, l’auteur – maître de conférences en langue et littérature française à l’Université de Nantes – lui redonne ses lettres de noblesse et, mieux, en rappelle toute la portée heuristique. En effet, loin d’être considérée en vase clos, cette figure littéraire du combattant juvénile est appréhendée par une constante intertextualité qui constitue, par bien des égards, une fort convaincante leçon de méthode.

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La mémoire entre culture de guerre et syndrome

Tiré d’un mémoire d’habilitation à diriger des recherches, l’ouvrage que N. Castagnez fait paraître aux Presses universitaires de Rennes s’imposera à n’en pas douter comme un volume indispensable tant il est certain qu’il vient combler un vide historiographique[1]. En effet, si les mémoires gaullistes et communistes des guerres sont aujourd’hui bien connues, les mémoires socialistes, sans doute plus complexes car mouvantes et multiples, n’avaient jusqu’à la publication de ce livre fait l’objet d’aucune étude exhaustive (p. 22). C’est dire donc l’importance de cette publication dont l’un des grands mérites est de prendre toute la mesure du poids du monde combattant, qu’il s’agisse d’associations de Résistants ou de déportés mais aussi de la FNACA, et donc de rappeler sa nature fondamentalement politique, même si l’arrimage à une formation partisane ne va pas toujours de soi. Compte tenu de l’important réservoir de voix que constituent aussi les titulaires de la carte du combattant – 4 millions d’individus en 1976 (p. 348) soit, quand on veut bien y réfléchir, une situation qui ne contraste guère avec ce que l’on peut observer pendant les années 1930 – on comprend aisément que les socialistes soient en maintes occasion dans l’obligation de se livrer à de véritables exercices d’équilibriste (p. 335). C’est précisément ce que s’attache à montrer N. Castagnez avec cette enquête aussi dense – plus de 400 pages – que passionnante.

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De la biopsie en histoire

J’ai eu la chance de rencontrer C. Dhennin-Lalart à l’automne 2014, lors d’un colloque organisé par R. Porte, D. Barjot et F. Cochet pour la Commission française d’histoire militaire. Elle était à quelques semaines de soutenir sa thèse, et nous avions échangé quelques mots alors que je débutais la mienne. Sa démarche me semblait absolument passionnante : prendre une toute petite partie du front – en l’occurrence le pays de Weppes, en Flandre française – et l’étudier le plus finement possible, des deux côtés du no man’s land. Pour qui s’intéresse aux variations d’échelles en histoire, il y avait là la réalisation concrète d’une belle idée trop rarement mise en œuvre, la biopsie[1]. C’est donc avec une réelle gourmandise que je me suis saisi du livre publié aux Presses universitaires de Rennes et tiré de ce doctorat[2]. Pourtant, mon enthousiasme a été rapidement douché en apprenant, lors de la lecture de la quatrième de couverture, la mort de l’autrice, en 2020.

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Photographie publiée dans l'édition du 17 juillet 1939 de L'Ouest-Eclair et légende ainsi : "Les gymnastes défilent devant la tribune officielle".

Gymnastique, musique et nationalisme banal à Vitré (juillet 1939)

Conservé par la Cinémathèque de Bretagne, le film d’un certain Guiot – artiste dont on ignore par ailleurs tout – intitulé « Revue locale cinématographique – Vitré Guiot – 1939 » nous offre une passionnante plongée dans l’édition 1939 du « Concours de gymnastique et de musique » organisée en cette ville. Il s’agit d’une archive d’un grand intérêt qui nous montre combien l’armée en tant qu’institution est présente dans la vie quotidienne des Bretons d’alors, l’institution participant d’un véritable « nationalisme ordinaire». Forgé par le sociologue anglais M. Bilig, ce concept n’a été que peu mobilisé par la discipline historique alors que, manifestement, il est riche de nombreuses promesses[1]. En effet, le « nationalisme ordinaire » n’est pas celui qui s’exprime dans les pages de L’Action française ou que l’on pourrait observer, par exemple, à l’occasion d’une réunion des Croix de feu[2]. C’est celui beaucoup plus discret de rues pavoisées, de porte-drapeaux de clubs sportifs, de membres de sociétés de tir et de préparation militaire et bien entendu d’une musique régimentaire défilant clairons et tambours en tête… Soit autant d’éléments clairement identifiables dans le film de Guiot conservé à la Cinémathèque de Bretagne. Dans ce cadre, et c’est pour cela que le concept forgé par M. Bilig offre un cadre particulièrement stimulant de réflexion, l’institution militaire tient bien évidemment un rôle essentiel. Certes, ceci n’a rien d’étonnant quand on sait que, dans cette seconde moitié des années 1930, même une bien innocente Fête des fleurs accorde une place éminente à l’uniforme. Pour autant, ici, à Vitré, le contexte influe assurément sur l’événement, jusqu’à lui conférer une portée mobilisatrice qui en fait un objet d’histoire particulièrement intéressant.

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Erwan Le Gall

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Endurer et servir. Expérience(s) de guerre en question

L’une des questions les plus aigües, ayant fait couler le plus d’encre et continuant de susciter bien des constructions intellectuelles, est celle de la durée des guerres. Pour le dire autrement, comment dans un environnement aussi hostile que le champ de bataille les combattants font-ils pour tenir ? Là est une des interrogations majeures de la nouvelle histoire militaire héritée du maître livre de J. Keegan, Anatomie de la bataille, et fortement influencée par les approches culturelles et les apports de l’anthropologie. Cette perspective sensible, comportant notamment une grande attention aux corps, sera au cœur de la journée d’études organisée le 17 septembre 2021 à l’École militaire, à Paris, par le Service historique de la Défense et l’Institut de Recherche stratégique de l’École militaire. Répartis en trois panels distincts, l’ensemble des chercheurs et chercheuses réunis pour l’occasion, provenant d’environnements épistémologiques variés, examineront sur le temps long la question de l’endurance combattante. Des Cosaques du XVIe siècle en Sibérie aux essais nucléaires de la Guerre froide en passant par l’environnement sonore des poilus ou l’expérience des Résistants Daniel Cordier et Jeanne Bohec, c’est une grande diversité de belligérances qui seront examinées.

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L’Empire (libéral) contre-attaque-t-il en Bretagne ?

Publié aux éditions SPM, cet « essai d’histoire globale » consacré à l’Empire libéral et dirigé par E. Anceau et D. Barjot constitue un bel exercice de réexamen d’une période assez délaissée par l’historiographie, plus encore nous le verrons en ce qui concerne la Bretagne[1]. Là n’est d’ailleurs pas chose totalement surprenante pour qui connaît la riche et dense œuvre de ces deux éminents historiens. En définitive, c’est d’un volume exploratoire dont il s’agit ici, ouvrage proposant un état des connaissances et empruntant quelques pistes, dans les domaines politiques, économiques et internationaux, mais ne prétendant, comme il se doit du reste, nullement faire le tour d’un objet historique qui reste un chantier encore très largement en friches (p. 7 et 19).

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Les sources des pertes au ministère des Armées

Le Service historique de la Défense organise le 25 mai 2021 une passionnante journée d’études en distanciel consacrée à un sujet ô combien délicat : les pertes. Bien souvent source d’un profond malentendu entre le savoir historique savant d’une part, la mémoire collective d’autre part, cette question est d’une grande complexité et renvoie la plupart du temps à des problématiques archivistiques extrêmement serrées[1]. Sans compter que la question des pertes est bien souvent, après-guerre, un enjeu politique de premier importance… En témoignent, pour ne citer que deux exemples, les 240 000 morts bretons de la Grande Guerre ou les 75 000 fusillés du Parti communiste pendant la Seconde Guerre mondiale. C’est donc avec le plus grand intérêt que l’on assistera à cette manifestation au programme particulièrement stimulant, en espérant une publication prochaine des actes.

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La Commune au prisme des Bretons et du XIVe arrondissement

Le Dictionnaire biographique du mouvement ouvrier et social, autrement dit le Maitron, est définitivement une œuvre à part. Comme une sorte de Sagrada familia de l’histoire sociale, ce titanesque chantier est en perpétuel avancement et ne sera d’ailleurs jamais terminé. Il y aura en effet toujours de nouvelles archives à exploiter et des notices inédites à rédiger ; sans compter bien évidemment le temps qui passe et qui, ce faisant, instaure d’autres périodes à investir. Aussi, c’est bien d’un horizon d’attente en perpétuel recul dont il s’agit avec ce dictionnaire unique, à la fois outil pour historien, lieu de mémoire… et tremplin pour de nouvelles enquêtes. C’est précisément ce que montre le récent volume collectif coordonné par M. Cordillot et consacré à la Commune de Paris, formidable ouvrage publié par les éditions de l’Atelier[1]. D’une richesse incroyable, ce volume propose non seulement de nombreuses notices biographiques mais également maints développements explorant telle ou telle dimension de l’événement, de la flottille de la Commune à aux francs-maçons qui y ont participé sans oublier la Poste ou encore la question des loyers… Précisons de surcroît que cet ouvrage est loin de faire doublon avec le site internet du Maitron puisque celui-ci, profitant pleinement des possibilités offertes par la géolocalisation, propose un certain nombre de cartes parfaitement stimulantes. Or c’est précisément en examinant l’une d’entre elles que l’idée nous est venue d’interroger la Commune de Paris, via le Maitron, sous l’angle de la diaspora bretonne et, plus précisément du quartier Montparnasse et du XIVe arrondissement[2].

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Erwan Le Gall

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