Archives par mot-clé : Mesure

Noblesse en Grande Guerre

J’avais beaucoup apprécié le Sang bleu dans les tranchées publié par B. Goujon chez Vendémiaire en 2015 et c’est avec un réel plaisir que je me suis plongé dans ce copieux volume qui en constitue un avantageux prolongement : le propos ne se focalise cette fois-ci plus sur les aristocrates au front mais sur leurs nobles épouses[1]. 7 ans plus tard on reprend donc (presque) les mêmes et on recommence en employant les recettes qui avaient déjà emporté l’adhésion, et notamment un souci renouvelé et particulièrement bien venu de l’administration de la preuve. Il en résulte, certes, un ouvrage touffu (plus de 900 pages), et dont la lecture est rendue particulièrement difficile par l’exaspérante habitude prise par les éditeurs de placer l’appareil critique en fin de volume, mais là est le prix à payer de la scientificité de la démonstration. Et celle-ci a son importance. En effet, le titre – Je Maintiendrai, leitmotiv emprunté à la comtesse Vigier – est un bon indice de la démarche de l’auteur, exercice qui consiste à appréhender l’agentivité d’un groupe social particulier face à l’épreuve que constitue la Première Guerre mondiale. Loin de se laisser écraser par le conflit, ces femmes tentent ce qu’elles peuvent pour préserver, voire maximiser leur position. Or si les moyens à leur disposition sont dans bien des cas sans commune mesure avec ce que l’on peut observer dans d’autres strates de la société, surface sociale, culturelle et économique oblige, cette intention n’a, elle, rien d’unique. Il en résulte, en filigrane, une mise en perspective subtile et nuancée de l’idée d’Union sacrée (p. 75).

Des actrices comme les autres

Comme toutes les populations demeurées à l’arrière, les aristocrates sont troublées par les premières semaines de la campagne et notamment par les liaisons postales particulièrement difficiles, réalité que B. Goujon qualifie joliment de « zone de silence » (p. 61). Nombreuses sont d’ailleurs ces nobles qui, quand elles le peuvent, quittent leur domicile et fuient l’avancée allemande pour trouver refuge à l’arrière, notamment dans les élégantes stations balnéaires que comptent l’Aquitaine, le Pays basque mais aussi la Bretagne (p. 65). Tel est par exemple le cas de la baronne Léonino qui se replie à Dinard (p. 65-66). Quand elles restent dans les régions occupées par les Allemands, alors les nobles se révèlent tout aussi aptes à s’attirer leurs bonnes grâces que les autres couches de la population, sur un modèle qu’a d’ailleurs bien mis en évidence P. Salson[2]. Enfin, le 11 novembre 1918, ces nobles sont eux aussi plongés dans la liesse de l’Armistice (p. 636), même s’ils peuvent probablement, dans une proportion qui reste encore à apprécier, refuser à leurs employés de l’exprimer. Certes, la chose est pour l’heure peu documentée mais l’on rappellera, à la suite de l’historien S. Tison, l’exemple particulièrement intéressant de cette jeune domestique mancelle qui explique ne pas avoir reçu l’autorisation de son employeur de cesser le travail le 11 novembre 1918 pour participer aux réjouissances[3].

Carte postale. Collections Musée de Bretagne : 973.0008.78.
Carte postale. Collections Musée de Bretagne : 973.0008.78.

Comme toutes les femmes de France, les aristocrates sont confrontées à des « recompositions de l’ordre domestique » (p. 148) du fait de la mobilisation de leurs maris, évolution qui peut de temps à autre être appelée à durer au-delà de la guerre. En effet, les nobles sont aussi confrontées à la mort de leurs époux et de leurs fils. Et quand les hommes rentrent de permission, c’est le même décalage entre l’arrière et le front qui se donne à voir au sein de ces familles (p. 216)[4]. Là comme ailleurs, c’est en effet l’ignorance de la réalité des tranchées qui prévaut pour ces femmes et c’est sans surprise que l’on voit se développer des réseaux destinés à obtenir des informations. Mais du fait de la surface sociale de ces actrices, seule finalement la proximité des hautes sphères politiques et militaires varie, pas le principe (p. 231). La preuve en est que ces nobles sont tout autant sujettes aux canards et autres fausses nouvelles que les roturières (p. 224). Sans surprise, elles sont désarçonnées par 1917 (p. 282), année définitivement trouble du fléchissement du consentement patriotique[5]. L’auteur explique d’ailleurs à ce propos que « la crainte d’une exportation de la révolution bolchevik dans le reste de l’Europe, qui motive le soutien des Alliés aux Blancs dans la guerre civile qui déchire la Russie, n’est pas pour rien dans cette réinvention d’une politique des larmes qui s’inscrit dans le prolongement de la culture et de la mémoire contre-révolutionnaire françaises du premier XIXe siècle » (p. 330).

En revanche, s’il est un point qui distingue la noblesse de la bourgeoisie capitaliste, comme celle étudiée par exemple par J.-L Mastin et qui sait si bien (se) jouer de la géographie imposée par le conflit, c’est son attachement à la terre et notamment à un certain nombre de propriétés foncières détenues parfois depuis plusieurs siècles (p. 33)[6]. Certes, il y a des revers de fortune et le conflit contraint certaines familles à se dessaisir de biens, notamment fonciers et plus particulièrement encore castraux (p. 650-653). Il y a aussi les morts au champ d’honneur qui entraînent l’extinction de lignages et donc la transmission automatique de propriétés (p. 117). Mais c’est bien d’un groupe social très ancré dans la terre, quoique paradoxalement très mobile et transnational, dont il s’agit ici.

Intéressante est également l’idée, formulée à plusieurs reprises dans l’ouvrage (p. 96, 453 et 514 notamment), d’une « réinvention féminisée de l’ancestral devoir de protection féodale envers les vassaux » (p. 96), d’une « tradition d’hospitalité châtelaine » (p. 453), pour expliquer l’aide prodiguée par certaines nobles à des réfugiés, des blessés et des mutilés ou encore des orphelins. Mais que l’on ne se méprenne pas sur ce point : c’est en effet moins l’acte social en lui-même qui est spécifique que le cadre mental auquel il se réfère, et qui peut-être même le conditionne. Pour autant, ce poids de l’Histoire et la pression sociale induite par le lignage – qui font par exemple dire à Elisabeth de Gramont que « l’embusquage serait particulièrement marqué parmi les élites récentes ou douteuses » (p. 299) – doivent sans doute être relativisés dans la mesure où les normes de conduite dépassent allègrement les frontières du sang bleu. B. Goujon évoque ainsi le cas du comte Robert Paguelle de Larret de Follenay, suicidé dans sa chambre d’hôtel marocaine d’Oudjda le 12 mars 1915 mais néanmoins titulaire de la mention « mort pour la France » puisque son décès aura été opportunément attribué à une « fièvre jaune » (p. 128). Si la surface sociale de cette famille permet sans doute un tel travestissement, le tabou lié à ce type de mort n’est nullement le propre des familles aristocratiques comme en témoigne, d’ailleurs, les circonvolutions autour du terme « autolyse » dans l’armée française de 1939-1940. Même chose en ce qui concerne le « jeu des recommandations » visant à « obtenir une promotion, une citation ou une décoration » (p. 176), par railleurs particulièrement difficiles à débusquer en ce qu’elles ne laissent que très peu d’archives (p. 347) : c’est moins ce type de manigances que la surface sociale permettant qu’elles puissent être fructueuses qui est le propre de la noblesse, où tout du moins de la frange la mieux dotée en capitaux symboliques et sociaux de l’aristocratie. Cette agentivité se retrouve aussi au prisme des colis expédiés par les femmes demeurées à l’arrière, leur contenu permettant de conforter les liens d’autorité et de camaraderie avec des subalternes (p. 207) et/ou « visant à s’assurer les bonnes grâces d’un supérieur » (p. 209). Mais, là encore, rien qui ne soit spécifique au sang bleu.

Carte postale. Collection particulière.
Carte postale. Collection particulière.

Enfin, il est une autre réalité qui affleure tout au long de cet ouvrage qui n’est nullement le propre de ce groupe social, c’est sa propension à appréhender la guerre par le prisme du travail, travail imposé certes par les circonstances mais qu’il faut bien faire[7]. Quand on se rappelle le discours qui culturellement fonde les trois ordres, alors on mesure combien la séquence 1914-1918 est aussi le révélateur de la fin d’un monde.

A propos d’Union sacrée

À l’image de la population entière, la majeure partie des aristocrates françaises rallie, et ce dès les toutes premières heures du mois d’août 1914, l’Union sacrée. En témoigne par exemple la marquise de Mailly-Nesle qui doit interrompre son voyage de noces en Suisse et rejoint après la mobilisation de son époux sa sœur, la duchesse de Rohan, à Josselin (p. 46). Mais il n’en demeure pas moins que non seulement cette conduite n’a rien d’évident mais que sa portée ne doit pas non plus tromper.

S’il est en effet un groupe social chez qui la mémoire de la Révolution française est vive et dicte un positionnement politique bien spécifique, ce sont bien les nobles. Pour autant, à la Belle époque, le fait est que malgré un « légitimisme sentimental » fréquent, de nombreux aristocrates servent au sein de cette « arche sainte » qu’est l’armée (p. 21) et qui, rappelons-le, obéit au politique, donc à la République. Cette remarque est d’importance pour qui souhaite appréhender la profondeur des fractures qui traversent la société française d’alors en ce qui concerne le régime. Aussi la séquence 1914-1918, et ce conflit dont personne ne voit la fin, contribue-t-il, et ce en contradiction fondamentale avec l’idée d’Union sacrée, à ouvrir une opportunité politique pour les plus blancs de ces aristocrates. Dans ce cadre, la « piété patriotique » (p. 246) est un outil permettant de réaffirmer la place du religieux dans une France certes fille aînée de l’Église mais où celle-ci est séparée de l’État depuis 1905. Et B. Goujon d’évoquer notamment le cas de la Loire-Inférieure, où « les conseillers généraux pousseront la ferveur jusqu’à voter la consécration du département au Sacré-Cœur en juin 1918 » (p. 247). Dans ce cadre, un certain nombre de femmes nobles – l’unanimité n’est pas de mise (p. 261), ce qui vient là encore mettre en lumière les divisions qui scandent la société française d’alors – jouent un rôle éminant pour développer cette rhétorique aux « dimensions réparatrice et rédemptrice » et où se mêlent des « des accents expiatoires, un caractère familialiste et une coloration contre-révolutionnaire » (p. 251). Pour B. Goujon, « entre le donjon et le clocher comme dans l’ensemble des relations sociales et politiques, l’Union sacrée montre (plus ou moins rapidement et ouvertement) des limites qui révèlent les conflictualités préexistantes » (p. 262). Marianne, tout particulièrement, cristallise les rancunes : « de fait, le ressentiment nobiliaire envers le régime reste vif, et la moindre mesure d’inspiration sécularisatrice ranime les luttes socio-religieuses » (p. 294).

Carte postale. Collection particulière.
Carte postale. Collection particulière.

Le succès rencontré par le pèlerinage de Pontmain – 12 à 15 000 fidèles en 1916 – n’est à cet égard pas un hasard. En effet, c’est aussi dans cette « internationale blanche » que doit être appréhendée cette haute société en Grande Guerre, même si le conflit n’est pas sans en altérer la géographie. Si le gotha continue à enjamber les frontières, les liens de sociabilité sont désormais assez largement soumis aux alignements diplomatiques (p. 120) même si quelques exceptions peuvent être repérées, à l’instar de cette marquise qui mobilise ses réseaux dans les Empires centraux pour tenter de retrouver un soldat disparu (p. 122). À l’inverse, et preuve que ces nobles ne sont pas écrasées par ces réalités diplomatiques mais savent aussi en tirer parti, la comtesse Jacques de Durfort Civrac de Lorge, née Chateaubriand, profite de 150 prisonniers de guerre pour faire curer l’étang de son domaine à Combourg, chose qui n’avait pas été faite depuis trois siècles (p. 154). Autre exemple du même ordre, celui de la comtesse Vigier qui parvient à obtenir une réforme temporaire de six mois pour un de ses jardiniers… ce qui lui épargne d’en chercher un autre pour entretenir son domaine (p. 178). B. Goujon rappelle d’ailleurs que certaines œuvres de charité ne sont d’ailleurs pas sans relever d’une certaine forme d’exploitation de la main d’œuvre conduisant à une pression importante sur les salaires (p. 437).

Pour le dire autrement, les aristocrates savent se conformer à la morale patriotique du moment pour en tirer un profit en espèce sonnantes et trébuchantes, conduite qui n’est nullement le propre de ces hautes strates sociales mais vient néanmoins nuancer l’impératif catégorique de la défense de la Nation que suppose l’idée d’Union sacrée. C’est ainsi par exemple qu’en juin 1915 « Yolande Le Gualès de Mézaubran demande […] à son beau-frère, Gabriel Portier de la Morandière, de lui verser 21 000 francs qu’il lui destinait en bons de la Défense nationale afin de les remployer dans une grosse usine de fer que possède son père dans les Côtes-du-Nord et qui lui assurerait une meilleure rentabilité car cet établissement travaille à force pour l’armée » (p. 160). Pour autant, les mentalités évoluant moins vite que la réalité sociale – à moins qu’il ne s’agisse de pudeurs pour une large partie héritées du catholicisme, l’encyclique Rerum novarum ne datant après-tout que de 25 ans au moment où les Allemands déclenchent la bataille de Verdun – ces conduites n’empêchent pas le développement de discours associant aux « nouvelles élites capitalistes » les « profiteurs de guerre » (p. 304) : ici, c’est la distinction sociale qui se fait entorse au monolithisme postulé par l’Union sacrée[8]. B. Goujon a de ce point de vue parfaitement raison de rappeler que « la Grande Guerre révèle les limites d’une fusion des élites nullement abouties » (p. 304) : « aussi la marge est-elle étroite pour que, même dans des circonstances extraordinaires et à l’exception de quelques personnalités, des solidarités transclassistes puissent se nouer et perdurer » (p. 509). Mieux, l’auteur va même jusqu’à évoquer « l’irénisme sociologique postulé par ‘l’Union sacrée’ » (p. 610), propos auquel je ne peux que souscrire mais qui invite néanmoins, à mon humble avis, à d’autres enquêtes pour mieux déconstruire cette idée.

Il est d’autant plus nécessaire d’insister sur cette question que les récents travaux conduits sur le tourisme pendant la Première Guerre mondiale peuvent donner l’illusion du contraire[9]. L’intérêt de ce livre est en effet de montrer combien les femmes nobles méprisent ces « nouveaux riches » qui côtoient les mêmes stations de villégiature qu’elles, mais aussi les mêmes événements qui, sous-prétexte d’action caritative, participent d’un véritable « réveil mondain » (p. 438). C’est ainsi par exemple que la princesse Diane de Polignac, qui villégiature régulièrement en son château morbihannais de Kerbastic (p. 536), organise en 1916 des petits diners où l’on joue du jazz – avant donc que les premiers éléments du corps expéditionnaire américain ne débarquent à Saint-Nazaire… – et où se produit même « le jeune Cole Porter, fraîchement arrivé à Paris à la veille de s’engager dans la Légion étrangère » (p. 533). B. Goujon a donc parfaitement raison de rappeler que « le prétexte de l’utilité sociale, patriotique et philanthropique permet aux dames et jeunes filles nobles de réactiver publiquement le répertoire des divertissements de la Belle Époque au profit des œuvres de guerre » (p. 517. Mais on objectera que cette accommodation à la morale patriotique du moment n’est nullement le propre du sang bleu[10].

Carte postale. Collection particulière.
Carte postale. Collection particulière.

Cette ambivalence du point de vue des choses de l’argent est particulièrement intéressante lorsqu’examinée dans les rapports qu’entretiennent ces aristocrates au corps expéditionnaire américain et de manière plus générale aux États-Unis. Comme tout le reste du corps social ou presque, l’entrée dans le conflit de l’Oncle Sam est perçue positivement et B. Goujon affirme à ce propos que « la confiance placée par les femmes de la noblesse française dans les États-Unis est unanime, durable et satisfaite » (p. 344). On se rappelle d’ailleurs qu’avant même le 6 avril 1917 c’est un aristocrate, le comte Charles Nau de Maupassant, qui propose de mettre à disposition du commandement des forces américaines son château de Clermont-sur-Loire, ce il est vrai pour permettre à terme de mieux transformer cette localité, une fois la paix revenue, en « station climatique »[11]. À Brest, Mme François Potier de la Morandière se montre ainsi particulièrement enthousiaste, émotion qui encore une fois n’a rien d’exceptionnel : « Quand on voit l’effort gigantesque de cette jeune et belle race, on se dit que le Boche n’a qu’à se passer de frapper son coup Kolossal… » (p. 347). De même, la « Wilsonmania » n’épargne pas la noblesse féminine française (p. 347 et 640)[12]. Mais la médaille a son revers et coexiste également avec une image beaucoup moins avenante, celle du « marchand de Chicago » associée alors bien volontiers à celle d’un « nouveau riche » – figure ô combien méprisable (p. 305). Là encore, c’est de distinction dont il s’agit et cette réalité sociologique vient très largement nuancer l’unanimisme de la vulgate patriotique. Que dire ainsi de ces mariages qualifiés de « prostitution dorée » et permettant l’union de désargentées aristocrates à de riches « ploutocrates états-uniens » ? (p. 575). Le regard dédaigneux, pour ne pas dire suspicieux, porté sur ces alliances n’est-il pas à l’image de l’ambivalence des représentations associées en France aux Américains ? On est en tout cas loin de ces hyménées conclues dans la frénésie née de la présence des Doughboys et qui se soldent parfois par des divorces : « la désillusion mutuelle n’en a manifestement été que plus vive pour ces alliances transatlantiques conclues sous l’emprise d’une fascination pour l’uniforme et d’une américanophilie exacerbée qui occultent (temporairement) les écarts socioculturels ou les incompatibilités de personnalité » (p. 675). Quant à la célébration du 4 juillet, elle est aussi pour certaines élites aristocratiques le moyen de court-circuiter celles du… 14 juillet (p. 358), ce qui là encore dit bien la nécessité d’aller au-delà des discours pour retrouver la réalité des pratiques sociales.

Il est évident que chez un certain nombre de nobles, les fractures d’antan sont encore bien présentes. En témoigne par exemple, le 15 juillet 1915, la réaction pour le moins ambigüe de la mère d’Alain Gicquel des Touches à la croix de guerre de son fils : « ladite res publica s’est adjointe la croix et le sabre, si bien que l’ensemble forme un petit bibelot assez acceptable pour lequel chacun t’adresse ses plus grands compliments » (p. 274). C’est donc sans surprise que l’on voit un certain nombre de nobles, nullement dupes de l’écran de fumée que constitue l’Union sacrée (p. 283) redoubler d’attaques contre Jean Jaurès ou Georges Clemenceau (p. 285). Dans le sillage de son mari député des Côtes-du-Nord, la comtesse Gustave de Kerguézec – personnage il est vrai pour le moins original et dont un neveu est mobilisé au 47e RI – appelle même jusqu’à renverser Aristide Briand (p. 288). Mais B. Goujon rappelle toute l’habileté politique de ces femmes, promptes à se fondre dans le moule du syncrétisme pour mieux faire avancer leurs pions : « que la majorité des élites anciennes aient vu une revanche dans l’humiliation de Caillaux, emprisonné à la Santé et traduit pour haute-trahison devant le Sénat réuni en Haute cour de justice, atteste qu’elles sont partie prenante de la fin d’une Union sacrée dont elles se réclament pourtant toujours pour faire valoir leurs intérêts » (p. 291).

Lors du procès de Joseph Caillaux en Haute cour de Justice au Sénat, 17 février 1920. Gallica / Bibliothèque nationale de France : département Estampes et photographie, EI-13 (695).
Lors du procès de Joseph Caillaux en Haute cour de Justice au Sénat, 17 février 1920. Gallica / Bibliothèque nationale de France : département Estampes et photographie, EI-13 (695).

Cette réalité peut même conduire certains acteurs à évoluer si ce n’est à contre-courant au moins dans des eaux passablement mouvementées en ce qu’elles les placent en porte-à-faux vis-à-vis de l’idéologie nationale. C’est ainsi que pour les monarchistes, la détestation de l’Allemagne atteint ses limites lorsque surgit la figure du Kaiser et, plus encore, la perspective d’atteintes à la personne même de Guillaume II : la mémoire du régicide du 21 janvier 1793 est encore bien présente et constitue ici à l’évidence une limite au processus de totalisation du conflit en cours, y compris pour les lecteurs de L’Action française (p. 310)[13]. Même chose en ce qui concerne le positionnement du Vatican, celui-ci étant loin de faire l’unanimité y compris chez les plus catholiques de ces aristocrates (p. 314). Là encore, la mémoire est très présente : si la question de l’ultramontanisme est réglée, le souvenir de celle des états pontificaux n’est pas encore complètement soldé (p. 338).

Preuve également de la finesse du vernis qu’est l’Union sacrée, B. Goujon n’élude pas les attaques dont sont l’objet les nobles et notamment cette « rumeur infâme » qui amorcée dès l’hiver 1914 « se répand entre l’automne 1915 et le printemps 1916 dans certaines zones rurales du Centre et de l’Ouest : les élites châtelaines y sont accusées à mi-mot d’espérer (voire d’aider) secrètement une victoire allemande » (p. 367). Si l’auteur lui-même invite à nuancer le crédit qu’il convient d’accorder à ces allégations, l’explication qu’il en donne est fort intéressante. À l’en croire en effet, il ne s’agirait ni plus ni moins que de la « résurgence du vieux mythe du complot aristocratique, forgé durant la Révolution française et réactivé en 184-1815, 1830-1832 et 1870-1871 » (p. 367).

Face aux contraintes toujours plus vives qu’exige le renouvèlement de l’effort de guerre, les aristocrates, à l’instar du reste du corps social, tentent néanmoins, dans la mesure de leur moyen d’esquiver, de contourner, en un mot comme en mille de s’accommoder. Il en est ainsi par exemple des restrictions concernant l’usage de l’automobile, afin de préserver les stocks de carburant (p. 108-109), mais aussi en matière fiscale (p. 110)[14]. À dire vrai, si leur engagement au service de la Nation n’est pas à mettre en doute, celui-ci n’est pour autant pas complètement désintéressé (p. 389). Ainsi, les œuvres philanthropiques et de charité participent aussi « du contrôle social qu’au nom de la santé publique et de l’intérêt collectif, les élites prétendent exercer sur les couches populaires » (p. 404). C’est donc par le biais d’une sorte de calcul politique plus ou moins conscient qu’il faut appréhender ces conduites, à l’image des initiatives de la comtesse de Grailly qui, très investie dans l’action sociale à Saint-Servan y fonde en 1917 une Goutte de lait (p. 406). Même chose chez la Duchesse de Rohan, « veuve et mère de députés élus dans le Morbihan », qui « prend tout naturellement la présidence de l’Œuvre du fusilier-marin et du soldat breton » (p. 410) tout en étant active au sein de l’hôpital installé au sein du lycée de jeunes filles de Rennes (p. 447) et en venant en aide, à Dinard, aux réfugiés (p. 426). Ces derniers suscitent d’ailleurs des réactions ambivalentes qui disent combien l’idée d’Union sacrée doit être dépassée : si la comtesse Olivier de Rodellec du Porzic met volontiers à leur disposition les vastes dépendances de son château de Ker Stears, à Brest, d’autres aristocrates sont plus méfiantes, quand elles ne vont pas jusqu’à réprimer toute forme de compassion (p. 427).

Carte postale. Collections Musée de Bretagne : 993.0011.364.
Carte postale. Collections Musée de Bretagne : 993.0011.364.

Fort stimulant, ce volume de B. Goujon témoigne à n’en pas douter du degré de maturité de l’historiographie française de la Première Guerre mondiale qui, résolument sortie des âpres débats du début des années 2000, peut enfin passer au crible des réflexions de F.  Rousseau l’idée de culture de guerre (p. 269-270 notamment)². Proposant une radiographie fine d’un groupe social aux spécificités réelles mais aux comportements qui ne le sont finalement pas tant que cela, cet ouvrage constituera par ailleurs un usuel appréciable pour celles et ceux qui travaillent sur la séquence 1914-1918 tant il foisonne de noms, reflets des impressionnants dépouillements menés par l’auteur. L’index comporte en effet presque que 40 pages, ce qui fait que c’est aussi à la manière d’une sorte de dictionnaire que l’on pourra utiliser ce livre. Mais ce qui en définitive reste de ces quelques 900 pages va bien au-delà de cela. En effet, l’auteur montre de manière convaincante combien la guerre est un révélateur des fractures qui, malgré ce que peut postuler l’idée d’Union sacrée, traversent la société française de 1914-1918. Mais qu’en est-il de la durée du conflit elle-même ? L’horizon d’attente sans cesse retardé de la paix n’est-il pas de nature à créer de nouvelles lignes de fractures ou à approfondir celles préexistant à la guerre elle-même ?


[1] Goujon, Bertrand, Du sang bleu dans les tranchées. Expériences militaires de nobles français durant la Grande Guerre, Paris, Vendémiaire, 2015. Goujon, Bertrand, Je Maintiendrai. Femmes, nobles et Françaises 1914-1919, Paris Vendémiaire, 2022. Afin de ne pas surcharger inutilement l’appareil critique, les références à cet ouvrage seront dorénavant indiquées dans le corps de texte, entre parenthèses.

[2] Salson, Philippe, L’Aisne occupée. Les civils dans la Grande Guerre, Rennes, Presses universitaires de Rennes, 2015.

[3] Tison, Stéphane, « La Fête endeuillée ? Modalités de retour à la fête en sortie de guerre », in Oliveira, Matthieu de, Derrien, Marie et Julien, Élise (dir.), La vie d’après. Les retours de la Grande Guerre, Villeneuve d’Ascq, Presses universitaires du Septentrion, 2022, p. 108.

[4] Cronier, Emmanuelle, Permissionnaires dans la Grande Guerre, Paris, Belin, 2013.

[5] Barey, Morgane et Bourcart, Jean (dir.), 1917. L’année trouble, Rennes, Presses universitaires de Rennes, 2019.

[6] Mastin, Jean-Luc, Victimes et profiteurs de guerre ? Les patrons du Nord (1914-1923), Rennes, Presses universitaires de Rennes, 2019.

[7] Le Gall, Erwan, Une armée de métiers ? Le 47e régiment d’infanterie pendant la Première Guerre mondiale, Rennes, Presses universitaires de Rennes, 2022.

[8] Prost, Antoine, « Les représentations de la guerre dans la culture française de l’entre-deux-guerres », Vingtième Siècle, revue d’histoire, n°41, janvier-mars 1994, p. 23-31 ; Bouloc, François, Les Profiteurs de guerre 1914-1918, Bruxelles, Editions Complexe, 2008.

[9] Evanno, Yves-Marie et Vincent, Johan, Tourisme et Première Guerre mondiale. Pratique, prospective et mémoire (1914-2014), Ploemeur, Editions CODEX, 2019.

[10] Pour de plus amples développements je me permets de renvoyer à Le Gall, Erwan, « S’accommoder de la Grande Guerre ? Quelques réflexions à propos du tourisme à Saint-Malo en 1914-1918 », in Evanno, Yves-Marie et Vincent, Johan (dir.), Tourisme et Grande Guerre…, op. cit., p. 155-168.

[11] Le Gall, Erwan, Saint-Nazaire, les Américains et la guerre totale (1917-1919), Bruz, Editions CODEX, 2018, p. 178.

[12] À ce propos consulter Bouchard, Carl, « Cher Monsieur le Président. » Quand les Français écrivaient à Woodrow Wilson (1918-1919), Paris, Champ Vallon, 2015.

[13] Sur les limites au processus de totalisation de la Grande Guerre je me permets de renvoyer à Le Gall, Erwan, Saint-Nazaire, les Américains et la guerre totale (1917-1919), Bruz, Editions CODEX, 2018.

[14] Notons qu’il s’agit là d’une idée avancée par l’auteur mais pas démontrée puisque tenant seulement en un seul paragraphe. Faut-il y voir une conséquence de l’usage par B. Goujon de nombreux fonds privés et donc d’une certaine forme de pression qui aurait pu être exercée sur lui par ses familles nobles ?

Erwan Le Gall

Docteur en histoire contemporaine, je m'intéresse à l'histoire du fait guerrier et militaire en relation avec la Bretagne.

More Posts

Follow Me:
TwitterLinkedIn

Portrait de Paul Féval publié le 20 mars 1887 en première page du Journal illustré (détail). Collections Musée de Bretagne : 887.0007.

Paul Féval, critique de l’armée française de 1870-1871 ?

Parmi les sources particulièrement difficiles d’emploi figurent les œuvres littéraires. Il est en effet très tentant de voir dans telle ou telle page une allusion au sujet sur lequel on entend travailler ce qui, en creux, souligne le risque de surinterprétation, d’extrapolation à partir de bribes, voir même de contresens. Car si la discipline historique consiste en une objectivation des subjectivités, elle ne peut procéder sur du vide. Pour pouvoir avancer qu’un roman, d’abord publié en feuilleton, comme Le Dernier vivant de Paul Féval, constitue par certains passages une critique acerbe de l’armée française de 1870 et de ses filières d’approvisionnement, il faut des preuves attestant que là est, véritablement, l’intention du romancier[1]. Or, en l’état actuel des connaissances, celles-ci manquent cruellement.

Continuer la lecture de Paul Féval, critique de l’armée française de 1870-1871 ?

Erwan Le Gall

Docteur en histoire contemporaine, je m'intéresse à l'histoire du fait guerrier et militaire en relation avec la Bretagne.

More Posts

Follow Me:
TwitterLinkedIn

Le département de Loire-Inférieure (détail). Collections Musée de Bretagne : 2017.0000.6408.

L’état de siège dans les faits (octobre 1918)

Bien que supprimé le 1er septembre 1915, l’état de siège, qui avait été décrété le 2 août 1914, est rétabli en Loire-Inférieure le 6 juillet 1917, afin notamment de prémunir contre l’espionnage les opérations de débarquement du corps expéditionnaire américain[1]. Celui-ci est ensuite étendu en février 1918 à tout l’arc Atlantique, de l’arrondissement de Brest à celui de Dax en passant par les îles du Ponant, de Ré et d’Oléron, mesure qui là encore doit être à rapprocher de l’intensification du flux de Doughboys arrivant en France[2]. Cette disposition prend fin en octobre 1919[3]. Il est néanmoins difficile de se faire une idée exacte des conséquences de cette proclamation de l’état de siège. Les archives départementales de Loire-Atlantique conservent un certain nombre de documents exigeant la surveillance des nomades ou au contraire refusant le séjour de détenus en liberté conditionnelle au nom précisément de cette disposition juridique. Mais on sait la pression démographique très forte sur les forces de police, puisque nombreux sont les agents à être envoyés au front, celui-ci réclamant, toujours ou presque, plus d’hommes, et nombreuses sont les archives témoignant de ce qu’elles parviennent difficilement à remplir leur mission. Aussi, la portée réelle d’un certain nombre d’opérations de police demeure-t-elle délicate à évaluer. L’édition diffusée en France du 31 octobre 1917 du Chicago Tribune fait par exemple état d’une descente de police dans les locaux de l’Action française à Nantes : faut-il voir là une conséquence directe de l’état de siège et de la surveillance d’un groupe non seulement volontiers xénophobe mais qui pourrait par la même occasion se montrer hostile au corps expéditionnaire levé par les États-Unis, une république ?[4] Je ne suis pour l’heure pas en mesure de répondre à cette question qui se pose avec d’autant plus d’acuité que l’on n’ignore encore une fois pas que ces services, de même que ceux des pompiers comme le rappelle l’incendie qui ravage une boulangerie du centre de Rennes en décembre 1916, sont en sous-effectifs chroniques pendant le conflit[5]. Tant les pertes au front, et la nécessité de combler les vides dans les rangs, que la chasse aux embusqués conduit à largement réduire les effectifs des commissariats. C’est précisément ce que montre l’incident qui se survient à Nantes, le 9 octobre 1918 : arrivé de l’Oise, un train transportant 500 prisonniers militaires, des individus de nationalité française donc et non pas des soldats allemands ou austro-hongrois capturés – entre en gare. Mais, alors que les wagons ne sont placés sous la surveillance que de quelques gendarmes, les détenus en profitent pour descendre des compartiments et gagnent la ville. À en croire les archives policières, les seules à notre disposition, il en a résulté un certain désordre et quelques vols[6]. Sans doute n’y a-t-il rien de bien remarquable dans ce fait divers ; sauf à perdre de vue qu’il correspond finalement assez mal avec l’idée que l’on peut se faire d’un espace placé sous l’état de siège.

Continuer la lecture de L’état de siège dans les faits (octobre 1918)

Erwan Le Gall

Docteur en histoire contemporaine, je m'intéresse à l'histoire du fait guerrier et militaire en relation avec la Bretagne.

More Posts

Follow Me:
TwitterLinkedIn

1942 en tant que concept ?

L’ouvrage que consacrent C. Azouvi et J. Peltier, et publié aux dynamiques Éditions Passés Composés, à l’année 1942 constitue une intéressante synthèse qui rendra bien des services aux étudiants qui, notamment, auraient à travailler sur la Seconde Guerre mondiale[1]. Il est vrai que, comme le rappelle O. Wieviorka dans la préface de ce beau volume, cette année a été érigée par l’historien Henri Michel en « bissectrice de la guerre » (p. 6) et qu’elle constitue à cet égard un objet particulièrement stimulant de réflexion. En d’autres termes, c’est là que, par bien des égards, bascule le sort du conflit. Situé dans une perspective résolument globale, cet ouvrage intéressera néanmoins celles et ceux qui travaillent au fait militaire et guerrier à l’échelle de la péninsule armoricaine. En effet, si le texte invite à d’incessants jeux d’échelles, conformément aux multiples inscriptions géographiques qui définissent tout objet historique, certaines omissions stimulent particulièrement la réflexion[2]. Car si la manière dont les auteurs approchent 1942 est résolument mondiale, il en résulte une analyse du warfare, tant en termes de champs de bataille que d’intériorité des ennemis combattus, qui invite d’une certaine manière à un retour au local pour, au final, mieux interroger la pertinence de ce cadre d’analyse.

Continuer la lecture de 1942 en tant que concept ?

Erwan Le Gall

Docteur en histoire contemporaine, je m'intéresse à l'histoire du fait guerrier et militaire en relation avec la Bretagne.

More Posts

Follow Me:
TwitterLinkedIn

Les temps des sorties de guerre

Que la question des sorties de guerre soit complexe relève truisme. Si la thèse aujourd’hui classique de B. Cabanes a véritablement inventé ce champ d’études, en prenant appui sur la Première Guerre mondiale, elle ne l’a nullement circonscrit, bien au contraire[1]. Le problème du temps, ou plus précisément des temps, reste ainsi entier. Si la sortie de guerre est une rupture avec le temps du conflit, l’entrée en paix ne renoue pas nécessairement avec la continuité ante bellum espérée par les acteurs et c’est précisément cette articulation qui continue à constituer un sacré défi à la discipline historique[2]. D’où l’intérêt de ce passionnant ouvrage collectif dirigé par M. de Oliveira, M. Derrien et E. Julien, volume d’actes d’un important colloque tenu à Lille en juin 2019 et publié dans l’excellente collection « War Studies » des Presses universitaires du Septentrion[3]. Particulièrement stimulantes, les riches contributions réunies dans ce livre invitent à de nombreux prolongements. C’est du reste précisément de quoi il s’agira dans cette rapide recension qui se focalisera, conformément à la ligne éditoriale de ce carnet de recherche, sur un espace particulier, la péninsule armoricaine.

Continuer la lecture de Les temps des sorties de guerre

Erwan Le Gall

Docteur en histoire contemporaine, je m'intéresse à l'histoire du fait guerrier et militaire en relation avec la Bretagne.

More Posts

Follow Me:
TwitterLinkedIn

Affiche du Ministère de la Défense pour le 50e anniversaire de la Libération de la France et des débarquements, 1944-1945 par Félix Molinari (détail). Collection particulière.

À propos d’histoire environnementale de la Libération

Le mois d’août est celui où, l’espace de quelques heures, on se replonge en 1944, le temps de la commémoration de la Libération de la Bretagne par les troupes américaines pendant la Seconde Guerre mondiale[1]. Mais l’histoire n’est pas la mémoire et pour légitime que soit ce sincère recueil, il importe de rappeler que dans la péninsule armoricaine le conflit ne s’arrête pas lors de l’été 1944 et dure en réalité beaucoup plus longtemps. On pense bien entendu aux deux poches allemandes de Lorient et Saint-Nazaire qui ne se rendent qu’en mai 1945, c’est-à-dire à l’époque ou rentrent d’Allemagne prisonniers, requis du travail forcé et déportés ayant eu la chance de survivre au système concentrationnaire nazi. Mais il est une autre réalité dont la mémoire collective peine à prendre conscience : si pour les Bretons et les Bretonnes la guerre dure, c’est que les troupes, y compris libératrices, restent pendant des mois après la Libération en garnison dans la région. Et cette présence n’est pas sans conséquences sur l’environnement. C’est ce que rappellent avec acuité quelques précieux documents conservés aux Archives municipales de Pontivy, dans le Morbihan[2].

Continuer la lecture de À propos d’histoire environnementale de la Libération

Erwan Le Gall

Docteur en histoire contemporaine, je m'intéresse à l'histoire du fait guerrier et militaire en relation avec la Bretagne.

More Posts

Follow Me:
TwitterLinkedIn

Détail de la couverture de l'ouvrage "Les Ciels de la Grande Guerre. Aquarelles d’André des Gachons, Champagne".

Is sky the limit ? A propos d’André des Gachons

Peut-être faut-il voir là la marque d’un esprit peu aventureux, ou tout du moins lent à déceler l’intérêt d’une problématique, mais après m’être essayé brièvement à l’histoire environnementale du 47e RI, je dois confesser que j’ai longtemps douté de la pertinence de cette approche pour l’histoire de la guerre, tout du moins dans ce qu’elle a de plus opérationnel[1]. Avouons-le sans détour, cet ouvrage très neuf, croisant histoire militaire, mais aussi géographie, histoire de l’art ou encore climatologie, centré sur la figure d’André des Gachons, ne m’a malheureusement pas fait changer d’avis, ce qui du reste n’enlève absolument rien à ses qualités[2].À l’inverse d’un Mathurin Méheut ou d’un Pierre Galle, André des Gachons ne s’intéresse pas aux hommes, aux combattants, mais aux cieux, rien qu’aux cieux (p. 18). Il en résulte un corpus documentaire d’une extraordinaire originalité puisque, comme le rappellent fort justement les auteurs, M. Tabeaud et X. Browaeys, « il est très difficile, faute d’archives, de retrouver les paysages célestes de 1914-1918 » (p. 7). Mais encore une fois, cet ouvrage fort stimulant refermé, je dois avouer ne toujours pas être convaincu par les apports d’une approche environnementale des opérations militaires, l’histoire du combat devant par définition s’intéresser à l’environnement du guerrier, et donc au temps qu’il fait.

Continuer la lecture de Is sky the limit ? A propos d’André des Gachons

Erwan Le Gall

Docteur en histoire contemporaine, je m'intéresse à l'histoire du fait guerrier et militaire en relation avec la Bretagne.

More Posts

Follow Me:
TwitterLinkedIn

Arch. dép. Morbihan : P 1244, télégramme reçu en préfecture du Morbihan le 30 juin 1915.

De la perception de l’archive sur l’impôt en Grande Guerre

La dimension financière de la Grande Guerre est un aspect fort négligé par l’historiographie, chose que l’on peut du reste regretter. Il y a bien les volumes publiés par le Comité pour l’histoire économique et financière de la France mais ces précieuses synthèses opèrent la plupart du temps dans un cadre national[1]. Pourtant, l’historien J.-L. Mastin a démontré il y a peu tout l’intérêt d’une focale resserrée pour mieux saisir la conduite des agents économiques, en l’occurrence les patrons de la place de Lille, entrepreneurs qui, pour ce qui nous intéressera ici, sont aussi des contribuables[2]. En ce qui concerne la péninsule armoricaine, je n’ai pas connaissance de travaux interrogeant la fiscalité et la perception des taxes et des impôts à l’exception des recherches de B. Touchelay sur la contribution exceptionnelle sur les bénéfices de guerre en Ille-et-Vilaine : c’est dire s’il s’agit là d’un territoire encore vierge[3]. C’est donc muni de ce seul constat, ou presque, que je me suis rendu aux Archives départementales du Morbihan pour sonder la série P, dévolue justement aux finances, au cadastre et aux postes. Si la séance ne s’est pas révélée aussi fructueuse que je l’espérais, elle n’en a pas moins délivré quelques enseignements qu’il n’est peut-être pas inutile de partager sur ce carnet de recherches.

Continuer la lecture de De la perception de l’archive sur l’impôt en Grande Guerre

Erwan Le Gall

Docteur en histoire contemporaine, je m'intéresse à l'histoire du fait guerrier et militaire en relation avec la Bretagne.

More Posts

Follow Me:
TwitterLinkedIn

A Vannes, rue de la Monnaie. Carte postale (détail), collections Musée de Bretagne : 2017.0000.6063.

Quelques prix relevés sur les marchés bretons de l’Année terrible

Chacun le sait, la presse est une archive d’une incomparable richesse. Même en période de conflit, où elle est d’autant moins libre qu’elle doit bien souvent faire face à des restrictions de papier, elle est une source incontournable. Parmi les nombreuses rubriques qui s’offrent à la sagacité historienne, une, à première vue parfaitement anodine et indigne d’intérêt, a attiré mon attention : la mercuriale, à savoir le relevé des cours des denrées vendues sur les marchés. Présentes relativement régulièrement tout au long de la période, ces données autorisent d’intéressantes réflexions sur le coût de la vie dans la péninsule armoricaine au cours de l’Année terrible[1].

Continuer la lecture de Quelques prix relevés sur les marchés bretons de l’Année terrible

Erwan Le Gall

Docteur en histoire contemporaine, je m'intéresse à l'histoire du fait guerrier et militaire en relation avec la Bretagne.

More Posts

Follow Me:
TwitterLinkedIn

Carte de la Bretagne (détail) par Félix Benoist, XIXe siècle. Collections Musée de Bretagne : 2017.0000.6434.

Pour une histoire connectée de la Bretagne en 1870-1871

La presse en tant que source est, pour qui travaille sur la période contemporaine, et ce quel que soit ou presque le sujet envisagé, une évidence. Le journal est quasiment un réflexe de la sagacité historienne tant nombreuses sont les informations que l’on peut y puiser. Pourtant, l’archive n’est pas non plus sans biais, notamment lorsqu’il est question d’approches genrées. Contrairement à la figure de la munitionnette pendant 1914-1918, l’ouvrière d’arsenal n’est absolument pas mise en lumière, alors qu’un certain nombre d’annonces publiées dans la presse montrent qu’elles sont recherchées par les industries de guerre, notamment pour la confection des cartouches et des obus[1]. Elles sont d’ailleurs présentes en nombre au sein des ateliers de production, comme le démontre le bilan publié par le Phare de la Loire à la suite de l’explosion, le 15 novembre 1870, d’une de ces fabriques situées près du pont de Pirmil, à Nantes[2]. Là chose est connue et je ne souhaite pas insister outre mesure sur ce point[3]. En revanche, ce qui me paraît intéressant de rappeler, c’est combien la presse témoigne d’un système médiatique globalisé reposant sur une grande circulation de l’information. Or, lorsqu’on s’intéresse à la séquence 1870-1871, cette réalité contrevient frontalement à la représentation victimaire propagée par l’historiographie identitaire bretonne, grille de lecture postulant une péninsule armoricaine coupée du monde et entièrement ou presque anéantie – volontairement de surcroît – à Conlie. Indépendamment de ce qu’elle peut dire, ou ne pas dire, c’est donc aussi en tant que réalité technique, économique et culturelle que la presse est riche d’enseignements.

Continuer la lecture de Pour une histoire connectée de la Bretagne en 1870-1871

Erwan Le Gall

Docteur en histoire contemporaine, je m'intéresse à l'histoire du fait guerrier et militaire en relation avec la Bretagne.

More Posts

Follow Me:
TwitterLinkedIn

Couverture de la "Simple histoire 1914, 1915, 1016, 1917, 1918" de Pierre Galle. Collections Musée de Bretagne : 992.0042.1.

Pierre Galle et l’odyssée de la Grande Guerre

Appartenant à la même génération que Mathurin Méheut, Camille Godet ou encore Jean-Julien Lemordant, Pierre Galle est pourtant nettement moins connu que ses anciens condisciples de l’École régionale des Beaux-Arts de Rennes qui comptent parmi les plus célèbres peintres-combattants de la Grande Guerre. Artiste à la fibre régionale affirmée et affectionnant particulièrement les paysages entourant le chef-lieu du département d’Ille-et-Vilaine, ce fils d’horloger n’est pas non plus complètement étranger au fait militaire et guerrier[1]. En témoigne notamment un carnet conservé par le Musée de Bretagne et sobrement intitulé Simple histoire 1914-1915-1916-1917-1918, album composé de 8 dessins et archive absolument fascinante pour qui sait la lire[2]. Indépendamment des qualités artistiques de cette œuvre, ce dont nous ne sommes pas en mesure de rendre compte, il s’agit là en effet d’une source exceptionnelle.

Continuer la lecture de Pierre Galle et l’odyssée de la Grande Guerre

Erwan Le Gall

Docteur en histoire contemporaine, je m'intéresse à l'histoire du fait guerrier et militaire en relation avec la Bretagne.

More Posts

Follow Me:
TwitterLinkedIn

L’axe de l’angle mort : à propos d’un jouet de guerre

Avoir des beaux-parents brocanteurs, quand on est historien, c’est à coup sûr être régulièrement confronté à des casse-têtes relatifs à telle ou telle « vieillerie » qu’il faut dater, expliquer, contextualiser, pour mieux pouvoir la vendre. Si je ne suis pas certain de l’exacte valeur ajoutée en espèces sonnantes et trébuchantes de mes analyses, c’est à chaque fois un réel plaisir de me confronter à cette histoire par l’objet qui est d’ailleurs beaucoup plus difficile à pratiquer que ce que l’on pourrait de prime abord croire. C’est ce que rappelle un petit jouet, datant le plus vraisemblablement des années 1940, intitulé « L’Axe » et dont je dois avouer que je ne sais à peu près rien, sauf qu’il est absolument passionnant ![1]

Continuer la lecture de L’axe de l’angle mort : à propos d’un jouet de guerre

Erwan Le Gall

Docteur en histoire contemporaine, je m'intéresse à l'histoire du fait guerrier et militaire en relation avec la Bretagne.

More Posts

Follow Me:
TwitterLinkedIn

Arch. dép. Morbihan : N 134.

Les Conseils d’arrondissements du Morbihan en 1870

L’un des aspects les plus intéressants du récent ouvrage de J. Foa sur la Saint-Barthélemy est ce qu’il dit du regard nécessairement biaisé de l’historien, vision prompte à déceler dans la moindre archive une trace ayant trait à ce qu’il étudie, comme si le temps se réduisait au champ d’étude. Or, « il y a de fait toujours une pluralité de contextes, qui se recouvrent à la manière des tuiles, partiellement »[1]. Autrement dit, y compris pendant l’Année terrible, on se marie, on se dispute, on entreprend, on paie ses impôts, même sur les portes et fenêtres… bref, on vit. Or cette réalité vient indéniablement diminuer la portée de ce concept d’Année terrible[2]. Dès lors, pour tenter de saisir non plus la guerre de 1870-1871 mais cette séquence chronologique marquée certes par un conflit majeur mais que celui-ci ne saurait résumer intégralement, il convient de consulter des archives adjacentes, conférant un regard sur la période renvoyant à un réel advenu mais non nécessairement militaire ou institutionnel. C’est là qu’interviennent, pour le propos de ce billet, les Conseils d’arrondissement du département du Morbihan. Véritables angles morts de l’historiographie, ces assemblées, qui feront prochainement l’objet d’un colloque organisé par mes amis M. Boisdron et F. Prigent pour la Société française d’histoire politique, constituent de ce point de vue une porte d’entrée particulièrement intéressante.

Continuer la lecture de Les Conseils d’arrondissements du Morbihan en 1870

Erwan Le Gall

Docteur en histoire contemporaine, je m'intéresse à l'histoire du fait guerrier et militaire en relation avec la Bretagne.

More Posts

Follow Me:
TwitterLinkedIn

L’exquis cadavre de Léon Gambetta

Le livre que l’historienne A. Carol consacre, aux éditions Jérôme Million, au destin post-mortem du corps de Léon Gambetta est de ces petites merveilles qui conjugue parfaitement maestria de la narration et profondeur de l’analyse[1]. Le point de départ de l’intrigue se situe dans le cimetière de Nice, le 1er avril 1909, lorsqu’est procédé à l’exhumation de la dépouille de l’homme d’État, figure éminente du Gouvernement de la Défense nationale pendant la guerre de 1870-1871, en vue de son transfert dans un nouveau tombeau. On se doute que la scène ne doit pas être très drôle pour ceux qui y assistent mais l’horreur qui apparaît aux yeux des protagonistes dépasse en réalité de loin tout ce qui avait pu être imaginé : « c’est donc un corps incomplet, très mutilé qu’abrite la tombe : un corps décapité, privé de son bras, mais aussi de son cœur et d’une partie de ses entrailles » (p. 10-11). Dès lors, il s’agira de savoir « comment en est-on arrivé-là » (p. 11) ? Ce faisant, A. Carol propose une analyse se situant aux lisières de l’histoire de la médecine et de l’histoire politique (p. 282) mais aussi, par ricochet, des War Studies. Et c’est précisément sur cette approche que se focalisera cette brève recension.

Continuer la lecture de L’exquis cadavre de Léon Gambetta

Erwan Le Gall

Docteur en histoire contemporaine, je m'intéresse à l'histoire du fait guerrier et militaire en relation avec la Bretagne.

More Posts

Follow Me:
TwitterLinkedIn

Portrait de Mgr Jean-Marie Bécel figurant en l'église Saint-Pierre de Béignon (Morbihan), détail. Wikicommons.

Ultramontanisme et guerre de 1870 : réflexions morbihannaises

Dans la thèse qu’elle consacre à Alcime Gouraud, évêque de Vannes, C. Picaud insiste sur l’ultramontanisme très fort en Morbihan, sentiment implanté dans ce département dès le XIXe siècle et tant parmi les laïcs que le clergé :

« Ce dernier n’est d’ailleurs pas seul à manifester ses sentiments ultramontains. Par leur contribution financière (denier de Saint-Pierre) et surtout par leur engagement militaire (zouaves pontificaux), les laïcs morbihannais témoignent de leur attachement au Pape. Avec 154 sous-officiers et soldats engagés pour la délivrance de Rome, le Morbihan se place au troisième rang des départements de l’Ouest, derrière la Loire-Inférieure (300) et l’Ille-et-Vilaine (167). Le contingent de 150 élèves envoyé par le collège Saint-François-Xavier de Vannes fit dire à Pie IX : ‘Le collège Saint-François-Xavier de Vannes….[1] Ah ! De tous les collèges de France, c’est celui qui m’est le plus cher, car aucun ne m’a donné autant de défenseurs’. Il est aisé de comprendre quel cruel dilemme le ralliement devait poser à ces catholiques morbihannais, aussi royalistes qu’ultramontains, d’autant plus royalistes que la République s’identifiait à la législation laïque. »[2]

Cette fidélité au Pape n’est du reste pas une spécificité morbihannaise, ni même bretonne d’ailleurs, comme le rappelle M. Launay dans un article paru en 1983 dans les vénérables Annales de Bretagne. Cette proximité avec Rome et les états pontificaux est même une caractéristique qui s’observe dans tout l’Ouest de la France et qui s’explique par le fait que l’auguste cité « devient la ville sainte par excellence, à cause bien sûr des souvenirs des premiers chrétiens, mais aussi parce qu’elle présente le bastion de la foi contre l’impiété moderne et le siège de la souveraineté de Jésus-Christ incarnée par le successeur de Pierre »[3]. Dès lors, la concrétisation de l’unité italienne à la faveur de la guerre franco-allemande de 1870 et au détriment du Vatican a-t-elle des répercussions en Bretagne, et pour ce qui concerne ces lignes, en Morbihan ?

Continuer la lecture de Ultramontanisme et guerre de 1870 : réflexions morbihannaises

Erwan Le Gall

Docteur en histoire contemporaine, je m'intéresse à l'histoire du fait guerrier et militaire en relation avec la Bretagne.

More Posts

Follow Me:
TwitterLinkedIn

Apprendre de la guerre de Sécession avec V. Bernard

Il y a quelque chose d’incongru à rendre compte d’un ouvrage traitant d’un conflit dont on ignore tout, en l’occurrence la guerre civile américaine. C’est pourtant ce à quoi j’entends m’atteler dans ces quelques lignes avec cette recension de la belle synthèse que propose chez Passés Composés V. Bernard[1]. Ouvrage de facture classique, accordant une large place à la scansion des combats, ce livre s’illustre par quelques pages de haute volée replaçant la guerre de Sécession dans une histoire beaucoup plus globale, celle du warfare. Ce sont d’ailleurs ces dernières qui justifient que ce carnet de recherche présente ce volume, les liens entre la péninsule armoricaine et les acteurs de ce conflit étant à ma connaissance nuls, à l’exception peut-être de l’engagement aux côtés de l’Union d’un Régis de Trobriand aux ascendances bretonnes et sur lequel nous reviendrons d’ailleurs ultérieurement[2].

Continuer la lecture de Apprendre de la guerre de Sécession avec V. Bernard

Erwan Le Gall

Docteur en histoire contemporaine, je m'intéresse à l'histoire du fait guerrier et militaire en relation avec la Bretagne.

More Posts

Follow Me:
TwitterLinkedIn

La Loire à Nantes, carte postale (détail). Collections Musée de Bretagne : 993.0011.233.

Février 1918 : l’estuaire de la Loire au bord de la Révolution ?

Présentant ses vœux pour l’année 1918 à ses lecteurs, le directeur du Phare de la Loire, Maurice Schwob, entend souligner « l’effort de la France ». À l’en croire, « c’est le meilleur moyen de montrer à nos alliés tout ce qu’ils nous doivent et de nous montrer à nous-mêmes tout ce qui est à notre crédit ». Puis, résolument confiant, il affirme : « On se passera des Russes et on attendra les Américains, en tenant bon comme on a tenu en attendant les Anglais »[1]. Il y aurait beaucoup à dire sur ce propos, notamment en ce qu’il révèle du rapport des Français et de leurs alliés. Mais là n’est pas ce qui étonne le plus en lisant cet article. En effet, et contrairement à l’optimisme serein affiché par Maurice Schwob, les « rapports sur les mouvements ouvriers et politiques » dressés pendant la Grande Guerre par la préfecture de Loire-Inférieure laissent entrevoir de nombreux conflits sociaux en ce début d’année 1918[2]. Pire, ceux-ci semblent participer d’une certaine forme de contagion du monde du travail, réalité que n’élude nullement le préfet de Loire-Inférieure, Louis Hudélo. Dans un courrier qu’il adresse le 28 février 1918 à Jules Pams, ministre de l’Intérieur, il explique même, sans que cela ne semble poser le moindre problème, que « le mouvement qui est signalé à Saint-Nazaire n’est que la suite et la prolongation du mouvement qui s’est récemment produit à Nantes », celui-ci étant inspiré par un autre ayant éclaté à Lyon. Et pourtant, personne ne semble s’inquiéter outre-mesure de la situation. Comment interpréter cela ?

Continuer la lecture de Février 1918 : l’estuaire de la Loire au bord de la Révolution ?

Erwan Le Gall

Docteur en histoire contemporaine, je m'intéresse à l'histoire du fait guerrier et militaire en relation avec la Bretagne.

More Posts

Follow Me:
TwitterLinkedIn

Druides lors des fêtes celtiques organisées en juillet 1906 à Saint-Brieuc (détail). Musée de Bretagne : 993.0030.102.

1906 : les fêtes celtiques… et militaires de Saint-Brieuc

Les « fêtes celtiques » organisées à Saint-Brieuc les 22 et 23 juillet 1906 n’ont guère suscité d’intérêt dans l’historiographie. Pourtant, les Archives municipales du chef-lieu du département des Côtes-du-Nord conservent une passionnante série de cartes postales nous permettant de prendre la teneur de cette manifestation, tandis que le Musée de Bretagne propose dans ses collections en partage un négatif sur verre[1]. La presse locale est particulièrement précieuse et détaille minutieusement le programme de ces festivités, un programme qui accorde une large place au fait militaire et en dit long sur l’imbrication des appartenances régionale et nationale.

Continuer la lecture de 1906 : les fêtes celtiques… et militaires de Saint-Brieuc

Erwan Le Gall

Docteur en histoire contemporaine, je m'intéresse à l'histoire du fait guerrier et militaire en relation avec la Bretagne.

More Posts

Follow Me:
TwitterLinkedIn

A propos de l’antimilitarisme des Sârs et de la rougeole politique (1913)

Figure emblématique du groupe dit des Sârs, Jacques Vaché fait l’objet depuis quelques années d’un véritable retour en mémoire. La Cité des Ducs, dans une moindre mesure la Bretagne et la France, redécouvrent le poète surréaliste mort le 6 janvier 1919 en l’Hôtel de France, à Nantes, d’une surdose d’opium alors que pas encore âgé de 25 ans[1]. Parmi les faits d’armes fréquemment mis en avant de cet artiste, sa participation à une modeste revue – sauf à craindre l’anachronisme on pourrait parler de fanzine – tirée à seulement une vingtaine d’exemplaires au sein du Lycée de Nantes et intitulée En route, mauvaise troupe, mais dont l’écho est étonnamment persistant. La cause en est moins le talent littéraire de ses auteurs que le scandale provoqué par deux articles anarchisants et unanimement qualifiés, tant par la presse de l’époque que par la littérature postérieure à la mort de Jacques Vaché, d’antimilitariste[2]. Or c’est précisément cette idée que je souhaite discuter ici en apportant quelques éléments de contexte.

Continuer la lecture de A propos de l’antimilitarisme des Sârs et de la rougeole politique (1913)

Erwan Le Gall

Docteur en histoire contemporaine, je m'intéresse à l'histoire du fait guerrier et militaire en relation avec la Bretagne.

More Posts

Follow Me:
TwitterLinkedIn

Embarquez avec Tim Benbow

De la même manière que nous nous étions réjouis de la traduction française de l’Histoire navale de la Seconde Guerre mondiale de C. L. Symonds, nous ne pouvons que nous féliciter de la publication dans la langue de Molière de La Guerre navale 1914-1918 de T. Benbow, éminent maritimiste britannique[1]. Magnifiquement illustré, cet ouvrage d’un très haut niveau saura conquérir un vaste public et notamment celles et ceux qui s’intéressent à la péninsule armoricaine pendant la Grande Guerre. Car c’est une chose que l’on a trop rapidement tendance à oublier ; si la Bretagne est effectivement en arrière des batailles terrestres que sont Verdun ou la Somme, cet espace se trouve en revanche aux premières loges du gigantesque conflit qui se joue aussi, à cette époque, sur les mers.

Continuer la lecture de Embarquez avec Tim Benbow

Erwan Le Gall

Docteur en histoire contemporaine, je m'intéresse à l'histoire du fait guerrier et militaire en relation avec la Bretagne.

More Posts

Follow Me:
TwitterLinkedIn

Une histoire méthodique d’Alliance