Quelques Bretons de Paris, et du 47e RI, au prisme des fiches matricules

Source traditionnelle de l’histoire quantitative et militaire, la fiche matricule de recrutement est aussi une archive qui peut se montrer d’un grand intérêt pour qui s’intéresse aux migrations. Démonstration à partir d’une prosopographie des fantassins du 47e RI de Saint-Malo morts pour la France au titre de la Grande Guerre mais ayant déclaré une domiciliation en région parisienne avant la mobilisation générale d’août 1914.

Signature du Guillaume Le Moal sur son acte de mariage, 9 janvier 1914. Archives départementales de Seine-Maritime: 4E 19922.

De l’intérêt de recourir aux fiches matricules pour écrire l’histoire du mouvement ouvrier : Guillaume Le Moal

La fiche matricule du recrutement n’est a priori par la première archive à laquelle on pense lorsqu’on souhaite rédiger la biographie d’une militant anarcho-syndicaliste. L’exemple de Guillaume Le Moal, un breton de Louargat émigré au Havre, montre pourtant tout l’intérêt de cette source. Un document qui permet non seulement de sonder la complexité des individus mais de découvrir quelques angles-morts de l’historiographie en ce qui concerne la combinaison, au front, des rôles sociaux.

Fiche matricule de Jean Moulin (détail). Arch. dép. Hérault : 1 R 1328.993.

Fiches matricules et domiciliation

Quand le futur premier président du Conseil national de la Résistance, Jean Moulin, alors sous-préfet de Châteaulin, dans le Finistère, nous rappelle que la fiche matricule de recrutement est une archive à manier avec maintes précautions.

Carte d'invalidité (détail). Collection particulière.

Georges Voisin : caractère difficile ou capital de négociation ?

S’il est une donnée qui est particulièrement difficile à appréhender en histoire, c’est le taux d’invalidité. L’exemple de Georges Voisin rappelle en effet que celui-ci est aussi le fruit d’un rapport de forces, d’une aptitude à négocier et à faire valoir ses droits, et non pas la seule conséquence de pathologies physiques. C’est notamment ce que suggère la fiche matricule de cette figure éminente du mouvement ouvrier et social à Guingamp.

Scène de combat, sans lieu ni date. Creative commons.

Pierre de Portgamp ou la portée heuristique du T

Source précieuse tant elle est riche, la fiche matricule de recrutement est une archive qui peut également se révéler redoutablement piégeuse. C’est ce que rappelle l’exemple du poète Pierre de Portgamp, individu qui semblait être mobilisé sous l’uniforme du 75e RI mais qui en réalité combat sous l’uniforme d’une unité de territoriaux bretons.

Marcel Landegren : fantassin et footballeur

Marcel Landegren n’est assurément pas le plus connu des footballeurs bretons. Ephémère vedette de l’Union sportive servannaise au début des années 1910, sa carrière est interrompue brutalement lors de la bataille de Charleroi par une balle qui lui fracture le fémur. Mais, celui qui deviendra aussi à la fin des années 1930 président du Stade rennais, montre le rôle que peut jouer un régiment d’infanterie dans le parcours d’un sportif de haut niveau à la Belle époque.

Permanences et ruptures de la géographie d’Eugène Perrussel en Grande Guerre

Eugène Perrussel vient au monde le 25 juillet 1894 à Feins, commune du nord de Rennes, en Ille-et-Vilaine, située entre Combourg et Fougères[1]. Son acte de naissance nous indique qu’il est le fils d’un couple d’agriculteurs âgés respectivement de 28 et 25 ans. Les deux témoins mentionnés sur l’acte sont un menuisier âgé de 45 … Continuer la lecture de Permanences et ruptures de la géographie d’Eugène Perrussel en Grande Guerre

Correspondance des Armées de la République (détail). Collections Musée de Bretagne : 982.0001.30.

Robert de Bailly et les pratiques historiennes discrètes

C’est grâce à des informations fournies par Claire Denjean et Valérie Quévaine que je suis parvenu à formellement identifier le chef de cabinet du préfet du Morbihan Alfred Roth, à savoir Robert de Bailly. Dès lors, il était relativement simple de reconstituer son parcours professionnel, même si des zones d’ombres subsistent. Une enquête qui met en lumière l’importance des pratiques historiennes discrètes dans le processus de fabrique de l’histoire.

Collection Musée de Bretagne : 995.0008.3437.

A propos d’une faveur obtenue pour un ancien poilu

Dans son édition du 25 juin 1922, le Courrier de Pontivy publie un petit texte particulièrement féroce à la suite des obsèques de Jean-Baptiste Prioux, maire de Guilliers, conseiller d’arrondissement et ancien combattant de la Grande Guerre. Un article qui en réalité cible le député radical-socialiste Paul Maulion et qui, en définitive, dit combien mince est le vernis de l’Union sacrée pendant la Première Guerre mondiale.

Bristol adressé le 22 novembre 1917 par Joseph de Gouyon de Coipel au préfet du Morbihan (détail). Arch. dép. Morbihan : 3 M 293.

De l’art de (ne pas) raconter sa guerre : Joseph de Gouyon de Coipel

Joseph de Gouyon de Coipel est de ces anciens combattants qui ne s’étendent pas sur leurs états de service, alors que ceux-ci sont particulièrement impressionnant. Cette retenue est clairement perceptible dans le bristol qu’il adresse au préfet du Morbihan le 22 novembre 1917. Mais en novembre 1919, lorsque ce député entend retrouver son siège à l’Assemblée nationale, elle joue clairement contre lui : l’expérience combattante est en effet un capital politique dont il n’use pas.

Le département de Loire-Inférieure (détail). Collections Musée de Bretagne : 2017.0000.6408.

L’état de siège dans les faits (octobre 1918)

L’arrivé en gare de Nantes, le 9 octobre 1918, d’un train de 500 prisonniers militaires interroge d’autant plus l’historien que par suite d’un manque flagrant de surveillance, de nombreux détenus s’échappent et commettent pour commettre en ville déprédations et larcins. Un fait divers qui s’accorde mal avec l’idée que l’on peut avoir d’état de siège, pourtant rétabli le 6 juillet 1917 en Loire-Inférieure.

Quelques réflexions sur l’indexation collaborative à partir de la prosopographie d’un régiment dans la Grande Guerre

Il me semble que peu nombreuses sont les personnes qui ont pris la mesure de ce qui s’est réellement passé avec le défi 1 jour 1 poilu. Car si les démarches collaboratives sont effectivement porteuses de bien des perspectives en termes d’histoire quantitative et de prosopographie, on tend à trop souvent oublier que le succès de telles opérations ne doit rien au hasard, ce qui suppose d’agréger un certain nombre de compétences.

César Chabrun, député de la Mayenne, 1932. Gallica / Bibliothèque nationale de France: Agence Rol / Wikicommons.

La Grande Guerre comme rupture ? A propos de César Chabrun

Fort stimulant éditorial que publie le député de Mayenne César Chabrun en première page de L’Ouest-Eclair le 17 juillet 1920. S’il acte la rupture politique que constitue la Révolution russe, il place la conflictualité qui en résulte dans la continuité directe de la séquence 1914-1918. Lui-même, d’ailleurs, incarne ce paradoxe rappelant que rupture et contre-rupture sont des notions indissociables : élu député en 1919, cet éminent juriste trouve là un autre moyen de servir son pays après avoir été gravement blessé à Virton, en août 1914.

Céline, poilu ordinaire ?

C’est à une lecture non pas littéraire mais historienne, centrée sur l’étude du fait militaire et guerrier, du roman Guerre de Louis-Ferdinand Céline que je souhaite me livrer ici. Non seulement ce type d’approche n’a pour l’heure pas été très prisée par les commentateurs mais le fait est que ce texte constitue en réalité une archive intéressante pour le domaine des war studies, et qui travaille également sur la Bretagne.

Couverture de la "Simple histoire 1914, 1915, 1016, 1917, 1918" de Pierre Galle. Collections Musée de Bretagne : 992.0042.1.

Pierre Galle et l’odyssée de la Grande Guerre

Condisciple à l’Ecole des beaux-arts de Rennes de Mathurin Méheut, Camille Godet et Jean-Julien Lemordant, Pierre Galle ne compte pas parmi les plus célèbres des peintres-combattants. Sa Simple histoire 1914-1915-1916-1917-1918 conservée par le Musée de Bretagne, et consultable gratuitement en ligne via les collections en partage de cette institution, est pourtant une archive absolument remarquable, et une œuvre d’une étonnante modernité historiographique.

Quand l’uniforme forme la jeunesse… et le mouvement ouvrier de la IIIe République. Eléments prospectifs

Tant dans les représentations mentales en vigueur que dans l’historiographie, tout semble opposer mondes militaires et mouvement social. Pourtant, pendant la IIIe République, le fait est que l’essentiel des militants figurant dans le Maitron portent l’uniforme, que cela soit le temps du service militaire ou du fait d’une guerre. Dès lors, c’est bien à un dépassement des traditions historiographiques que j’entends appeler ici afin de replacer les acteurs sociaux dans leurs continuum biographiques.

Le monument aux morts de Plestin-les-Grèves, carte postale (détail). Collection particulière.

Un cas complexe, Francis Choquer

La prosopographie est un exercice et ingrat et qui est rendu compliqué par la grande imperfection des sources. C’est ce que rappelle l’exemple de Francis Choquer, un soldat du 48e RI mort pour la France le 1er juin 1940 dans des circonstances particulièrement nébuleuses à Hormfille, une localité qui n’a pu être identifiée que grâce à l’aide des réseaux sociaux.

Le poids de la carte du combattant

S’il est bien un objet qui a peu attiré l’attention des historiens, c’est la carte du combattant. Or un état statistique publié en 1930 permet de mesurer quantitativement l’importance électorale de ce petit rectangle vert. Dès lors, c’est bien la question de l’agentivité des anciens combattants et victimes de guerre qui se fait jour. Mais aussi une certaine forme calcul politique de Raymond Poincaré, stratégie qui reste difficile à juger tant il n’est pas certain qu’elle ait été, en fin de compte, payante.

Carte postale (détail). Musée de Bretagne : 980.0018.2102.

La fable de la langouste et du 219e RI

Dans son édition du 31 octobre 1914, L’Ouest-Eclair publie l’histoire d’une langouste qui aurait fait le délice des fantassins du 219e RI de Brest. Loin de relever d’un bourrage de crâne stupide, cette fable se révèle en réalité être un passionnant objet d’histoire montrant, notamment, combien est subtile la rhétorique patriotique qui s’affiche alors, à longueur de colonnes, dans la presse.

A Rennes, lors de la Fête des fleurs 1936 (détail). Musée de Bretagne : 977.0040.4.

Des fleurs et des fusils

Fleurs et fusils ne font pas bon ménage. On connait l’image du départ des mobilisés de l’été 1914 la « fleur au fusil », représentation mentale n’ayant plus cours depuis la fin des années 1970 et la thèse magistrale de J.-J. Becker[1]. C’est d’ailleurs au cours de cette seconde partie du XXe siècle que le végétal devient … Continuer la lecture de Des fleurs et des fusils

Tombes militaires dans le cimetière de Chalons, 20 septembre 1915. La Contemporaine : VAL 092/051.

Divisions d’élite et approches cliométriques de l’histoire

A partir d’une suggestion formulée par S. Tororov dans le cadre du défi 1 Jour 1 poilu, j’entends revenir sur les travers de certaines enquêtes menées sous la bannière d’une approche cliométrique de l’histoire. Dans ce billet, je souhaite également proposer quelques pistes d’exploitation de la fantastique base de données collectées lors du programme d’indexation collaboratif des morts pour la France de la Grande Guerre.

Insigne des blessés de la tuberculose d'Ille-et- Vilaine, 1918. Musée de Bretagne : 949.3089.

Carle Bahon au prisme du patriotisme… et de la plus Grande Guerre

Tout au long des années 1920, la frange la plus nationaliste et xénophobe de la droite rennaise met en doute le patriotisme de l’universitaire Carle Bahon coupable d’une part d’avoir des origines allemandes et d’enseigner cette langue à la Faculté des lettres, d’autre part de n’avoir pas pris part à la Grande Guerre. Or l’examen rigoureux des archives permet de mettre en perspective l’engagement au service de l’effort de guerre de celui qui fut maire du chef-lieu du département d’Ille-et-Vilaine entre 1925 et 1929.